Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Nadal tumba a Nishikori y no falta a los cuartos de Miami

El español Rafael Nadal, segundo favorito, acabó con la resistencia del japonés Kei Nishikori, decimosexto (6-4 y 6-4), para prolongar, por sexto año consecutivo, su presencia en los cuartos de final del torneo de Miami, segundo Masters 1.000 de la temporada.


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Nadal dio un paso más en su empeño por acabar con el maleficio en Miami, una competición que nunca ha ganado y que se resiste al balear, a pesar de su presencia en tres finales, la última el pasado año, cuando el serbio Novak Djokovic volvió a entrometerse en su objetivo.

El español nunca, desde el 2006, ha sido eliminado en Miami antes de los cuartos de final, y hoy libró una dura batalla contra el jugador nipón, un tenista de talento, peleón, asentado ya en la parte alta del ránking y con más argumentos que el que delata su hasta ahora exiguo historial, reducido a un solo título, en Delray Beach en el 2008 y a otras dos finales, perdidas, en Basilea y Houston el pasado año.

Nadal tuvo que lidiar contra la resistencia de su rival y los contratiempos físicos. El español, que se ha dado de baja del enfrentamiento de cuartos de final de la Copa Davis contra Austria por el problema de sus rodillas, subrayó sus dolencias en la izquierda tras el noveno juego del duelo, cuando solicitó la asistencia del médico de la pista, que le trató y le auxilió con un vistoso vendaje, con el que afrontó el resto del partido.

La dureza de los dos primeros juegos advirtió al español de un compromiso serio, nada que ver con los dos anteriores ante el colombiano Santiago Giraldo y el checo Radek Stepanek.

Nadal sufrió para mantener su primer saque. Los dos primeros juegos acumularon veinte minutos de lucha. Nishikori, que ha firmado e Miami su segunda mejor actuación en un Masters 1000 después de la semifinal en Shangai el pasado año, quebró el saque del español en el tercer parcial. Aunque fue incapaz de consolidarlo y abrir brecha. Nadal le devolvió la rotura (2-2) y recondujo el encuentro.

Fue en el noveno juego cuando Nadal vio más claro el panorama. Ganó el servicio del nipón y después el suyo para cerrar la primera manga después de una hora y diez minutos. Nishikori, que nunca en los tres duelos precedentes -el último el pasado año precisamente en Miami- ha sido capaz de ganar set alguno al balear, acusó la pérdida del set. Rafael Nadal tomó carrerilla y se situó con una ventaja de 3-0 en el segundo, que le allanó el camino hacia el triunfo a pesar del tesón del nipón, que llevó el partido a dos horas y diez minutos.

El español, finalista este año en el Abierto de Australia y semifinalista en Indian Wells y Doha, busca en Miami estrenar su palmarés en el 2012. Se enfrentará en cuartos al ganador del choque entre el francés Jo Wilfried Tsonga y al alemán Florian Mayer.

Almagro cae ante Fish

El norteamericano Mardy Fish pasó a cuartos de final.

En tanto que Nicolás Almagro, duodécimo favorito, no pudo impedir la victoria del estadounidense Mardy Fish, sexto, que se impuso por 6-3, 6-7(2) y 6-3, y se clasificó para los cuartos de final del torneo de Miami, segundo Masters 1000 del curso.

Almagro hizo frente al estadounidense, pero flaqueó en el tramo final, donde no supo aprovechar sus opciones de rotura. No fue capaz de ganar el saque de Fish en el tercer set a pesar de disponer de cuatro ocasiones.

Fish, que nunca ha perdido con Almagro, tardó dos horas y media resolver el compromiso y alcanzar los cuartos de final, donde jugará con el vencedor del choque entre el estadounidense Andy Roddick, undécimo favorito, y el argentino Juan Mónaco, vigésimo primero.

Fish es el tercer jugador en alcanzar los cuartos de final del segundo Masters 1000 de la temporada. Previamente, Rafael Nadal, segundo cabeza de serie, ganó por un doble 6-4 al japonés Kei Nishikori, mientras el serbio Janko Tipsarevic batió al búlgaro Grigor Dimitrov por 7-6(3) y 6-2.