Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Cavs y Heat disfrutan de Río antes de partido

RIO DE JANEIRO (AP) — Los Cavaliers de Cleveland ya experimentaron lo mejor, y un poco de lo malo, de Río de Janeiro antes de su partido del sábado contra el Heat de Miami como parte de la pretemporada de la NBA.


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Lo mejor: guiados por su compañero brasileño Anderson Varejao, los Cavaliers disfrutaron de las espectaculares vistas de la montaña Pan de Azúcar, desde la que se pueden ver la Bahía de Guanabara y la playa de Copacabana.

Lo malo: una visita al Cristo Redentor, ubicado en un monte de 700 metros de altura, fue cancelada porque no funcionaba el tranvía que lleva a los visitantes hasta el lugar. Al menos tenían a Varejao como guía turístico.

“Les dije que se prepararan para una de las mejores vistas que iban a ver en sus vidas”, relató Varejao, parado en la cima de Pan de Azúcar.

El entrenador David Blatt quedó impresionado.

“Para mí no es raro estar en ambientes diferentes, experimentar culturas distintas”, señaló. “Pero este es uno de los lugares más espectaculares en los que haya estado”.

Ambos equipos aprovechan el viaje a Río para confraternizar, como una oportunidad para conocerse mejor. No todo será turistear, ya que el jueves y viernes tienen entrenamientos antes del partido del sábado.

“Nuestras alternativas son un poco más limitadas en otro país, así que nos obliga a compartir más como equipo”, señaló el alero del Heat, Chris Bosh, antes de partir de Miami. “Así que podemos utilizar esto como una oportunidad para compenetrarnos más fuera de la cancha”.

También es una oportunidad para que la NBA se promocione entre sus fanáticos de otros países.

“La NBA es una marca internacional, y tenemos fanáticos en todo el mundo”, comentó el vicepresidente del Heat, Alonzo Mourning. “Así que la mejor manera de conectar con esos fanáticos es visitar los países en los que el básquetbol es popular”.

El astro de Miami, Dwayne Wade, también está consciente que su labor es promocionar su deporte.

“Somos socios con la liga, y es nuestro trabajo que crezca lo más posible, y hacerla lo más emocionante posible”, dijo Wade en Miami. “Es algo fabuloso que podemos hacer, convertirla en algo internacional”.

El partido del sábado será el primero de LeBron James contra sus ex compañeros del Heat, tras volver a los Cavaliers.

El encuentro es un amistoso, pero provocó mucho interés en Río, donde se jugará en la cancha HSBC Arena. Esa es una de las sedes que se utilizarán en los Juegos Olímpicos de 2016, aunque allí se realizarán las competencias de gimnasia, no de básquetbol.

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Foto: El jugador de los Cavaliers, LeBron James, derecha, protege el balón en un amistoso contra Devin Smith, del equipo Maccabi Tel Aviv, el 5 de octubre de 2014 en Cleveland. (AP Photo/Mark Duncan).