Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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MLB podría jugar partidos de pretemporada en Cuba

El director del sindicato de peloteros de Grandes Ligas, Tony Clark, habla con periodistas el miércoles, 25 de febrero de 2015, en Scottsdale, Arizona. (AP Photo/Ross D. Franklin).

GOODYEAR, Arizona, EE.UU. (AP) — Cuba podría volver a ser una sede de pretemporada para los equipos de la MLB.


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El béisbol de Grandes Ligas contempla la posibilidad de jugar partidos de pretemporada en la isla, donde el béisbol es el deporte rey, y que solía albergar a equipos estadounidenses antes de la revolución de Fidel Castro.

El presidente del sindicato de peloteros, Tony Clark, dijo el sábado que hay conversaciones “en desarrollo” sobre jugar partidos de exhibición en Cuba, después que la isla y Estados Unidos reanudaron hace poco sus lazos diplomáticos. Clark señaló que incluso se habló de que Cuba albergara algunos partidos esta pretemporada, pero no hubo suficiente tiempo para cerrar el trato.

“No pudimos concretar eso esta vez”, comentó Clark tras reunirse con los jugadores de los Indios de Cleveland. “Es concebible que en algún momento se juegue un partido de pretemporada en Cuba, pero en este momento es difícil saber cuándo”.

Los Orioles de Baltimore jugaron dos partidos de exhibición contra la selección cubana en 1999. El partido inaugural de esa serie, en el estadio Latinoamericano de La Habana, fue la primera vez que un club de la MLB jugó en Cuba en 40 años.

Cuba y Estados Unidos siempre han tenido lazos por el béisbol.

Varios equipos de Grandes Ligas realizaban entrenamientos de pretemporada en Cuba en las décadas de los 40 y 50, e incluso los Rojos de Cincinnati tenían un equipo de Triple-A en La Habana —los Sugar Kings— antes que Castro prohibiera los deportes profesionales en la isla.

Grandes Ligas ha tenido jugadores cubanos desde sus inicios, y peloteros retirados como Luis Tiant, José Canseco y Orlando “El Duque” Hernández, y otros activos como Yasiel Puig, José Abreu y Yoenis Céspedes han brillado en las mayores. La temporada pasada, hubo 19 jugadores cubanos en los rosters de las mayores al inicio de la temporada, una cifra que aumentó durante la campaña.

Clark dijo que los jugadores entienden que el béisbol es un deporte internacional más que nunca, y que el deporte puede tener un papel importante para establecer un puente entre Estados Unidos y Cuba.

“Creo que es fabuloso que cuando miras cualquier camerino, puedes ver que es un deporte internacional y global”, señaló Clark. “Y Cuba es una pieza que todavía es desconocida”.

“Parece que cada pelotero cubano que llega acá realiza una aportación importante a nuestro deporte, y eso es beneficioso para todos. Es intrigante, hay interés. Estoy muy interesado por ver qué sucede aquí”, agregó.

El manager de los Indios, Terry Francona, visitó Cuba a fines de los 70 cuando era adolescente, como parte de una gira con una selección estadounidense. En ese viaje, Francona se tomó una foto dando la mano a Castro. Recordó que la foto era de mala calidad, aunque le encantaría conservarla.

Francona dijo que tiene buenos recuerdos de ese viaje, y señaló que le encantaría llevar a su equipo a Cuba.

“Creo que sería fabuloso”, apuntó. “Mi papá estuvo allí en el 56, y dijo que entonces era casi mejor que las mayores. Había cuatro equipos en La Habana. El fue el jugador más valioso de algo y volvió a casa con un Cadillac negro. Esa no es la pelota invernal que yo recuerdo”.