Ecuador. Viernes 9 de diciembre de 2016
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Byron Piedra lidera a latinoamericanos en maratón

RÍO DE JANEIRO (BRASIL), 20/08/2016. El ecuatoriano Byron Piedra cruza la meta de l Maratón masculino de los Juegos Olímpicos de Brasil 2016 hoy, 21 de agosto de 2016. EFE/ EMILIO LAVANDEIRA JR

RIO DE JANEIRO (AP) — Le costó pasarse al atletismo porque de chico le gustaba mucho el fútbol, pero cuando dio el paso con apenas nueve años ya no pudo dejar de correr.

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Tantos pasos dio Byron Piedra que le llevaron hasta Río de Janeiro, donde el domingo representó a Ecuador en la prueba del maratón en los Juegos Olímpicos. Y libró una actuación más que satisfactoria.

Piedra recorrió los 42 kilómetros de distancia con un tiempo de dos horas, 14 minutos y 12 segundos, el mejor entre los corredores latinoamericanos y 18vo global, aún lejos del keniano Eliud Kipchoge, quien ganó con crono de dos horas, ocho minutos y 44 segundos. La medalla de plata fue para el etíope Feyisa Lilesa y la de bronce para el estadounidense Galen Rupp.

“Se corrió tácticamente, y muy duro en los últimos 12 kilómetros. Me sentí muy cómodo al comienzo, pero al kilómetro 32 o 33 empecé a notar molestias musculares. Luché hasta el final y gracias a Dios pude terminar. Estar entre los primeros 20 del mundo es muy positivo”, valoró Piedra, sin evitar la autocrítica. “Pensé que la competencia iba a ser un poco más rápida. Mi plan era ir de menos a más, pero cuando salimos me di cuenta de que el ritmo era como para estar presente y me mantuve en el grupo hasta el kilómetro 27 o 28. Luego aceleraron los africanos y se notó la diferencia”.

A Piedra le va sin duda la progresión paulatina, pues empezó compitiendo en los 800 metros, luego se pasó a los 1.500, los 5.000 y 10.000 antes de afrontar el maratón.

“Sinceramente, todavía se me hace muy duro. Me desenvolvía bien en pista, pero poco a poco voy agarrando el golpe a los kilometrajes y el ritmo en calle, que es muy diferente. Espero estar entre los 10 en Londres“, dijo el atleta, quien conserva las mejores marcas de su país en cada disciplina y, a sus 34 años, participó en sus cuartos Olímpicos.

“Me voy contento porque lo di todo. Me va a tocar corregir algunas cosas, pero estamos allí y buscaremos marca en los próximos maratones de Chicago y Sevilla para preparar el próximo Mundial de Londres“, concluyó. (D).

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