Ecuador. Domingo 25 de septiembre de 2016
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US Open: Otro retiro facilita el pase de Djokovic a semis

El serbio Novak Djokovic durante el partido contra el francés Jo-Wilfried Tsonga en los cuartos de final del US Open, el martes 6 de septiembre de 2016. (AP Foto/Darron Cummings)

NUEVA YORK (AP) — Lo normal es que alguien tenga que ganar cinco partidos completos para alcanzar la semifinal de un Grand Slam. Novak Djokovic ha desembarcado en esa instancia en el Abierto de Estados Unidos con apenas dos completos, ya que tres rivales se retiraron del torneo con lesiones.

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Djokovic, el máximo preclasificado y campeón vigente, se abrió paso a las semifinales en Flushing Meadows por décimo año seguido cuando Jo-Wilfried Tsonga se retiró por una dolencia en la rodilla izquierda.

Luego que Djokovic ganó los primeros dos sets por 6-3, 6-2 la noche del martes, Tsonga recibió tratamiento por parte del kinesiólogo y le vendaron la pierna izquierda debajo de la rodilla. El francés y noveno preclasificado cometió doble falta en el primer punto del tercer set, y optó por no seguir.

El rival del serbio en la segunda ronda, Jiri Vesely, no se presentó por una lesión en el antebrazo izquierdo. Su oponente en la tercera rueda, Mijaíl Youzhny, se retiró tras seis games por una dolencia en el isquiotibial izquierdo.

“Estoy a una victoria de la final. A medida que pasa el torneo, siento que voy mejorando”, señaló Djokovic. “Por supuesto, este es un Grand Slam bastante peculiar para mí, el tener tres retiros en el camino a las semifinales”.

Djokovic se las verá ahora contra otro francés: Gael Monfils. El décimo cabeza de serie se deshizo 6-4, 6-3, 6-3 de su compatriota Lucas Pouille, quien venía de eliminar a Rafael Nadal.

Pese a las numerosas veces que ha llegado a la penúltima ronda en Nueva York, sólo dos de sus 12 títulos de Grand Slam han sido en el torneo en superficie dura, en 2011 y 2015. Ha perdido en cuatro finales y en tres semifinales.

Resulta complicado medir su nivel ahora, simplemente porque no se le ha visto mucho en la pista: menos de seis horas y media en cinco rondas.

Luego de ganar su primer Abierto de Francia, Djokovic sucumbió en la tercera ronda de Wimbledon. Se consagró en el Masters de Toronto y perdió a las primeras de cambio en los Juegos Olímpicos de Río, donde se vio afectado por una dolencia en la muñeca izquierda.

Durante sus partidos de primera y cuarta ronda en el US Open, Djokovic recibió masajes en el brazo derecho, así que la vía libre que ha tenido no ha sido algo tan malo.

“En esta etapa de la temporada, considerando los problemas físicos que he tenido en el último mes y medio, este era el escenario que necesitaba y deseaba. He tenido varios días de descanso y me he recuperado físicamente”, comentó Djokovic. “Ahora mismo, me siento cerca del tope. Ahí es donde quiero estar”. (D)

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