Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Los 4 duelos divisionales en la NFL son revanchas

Randall Cobb,receptor de los Packers de Green Bay, celebra luego de anotar ante los Giants de Nueva York en el duelo de postemporada efectuado el domingo 8 de enero de 2017 (AP Foto/Matt Ludtke)

Los jugadores que participen el próximo fin de semana en los playoffs de la NFL se encontrarán con caras conocidas. Los cuatro partidos de la ronda divisional serán revancha de encuentros realizados en la campaña regular, algo que no había ocurrido en seis años.


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En la Conferencia Nacional, los Packers de Green Bay visitarán a los Cowboys de Dallas, mientras que los Seahawks de Seattle jugarán en el campo de los Falcons de Atlanta. En la Americana, los Texans de Houston no lucen con muchas probabilidades en Nueva Inglaterra, donde chocarán con los Patriots, y los Steelers de Pittsburgh visitarán a los Chiefs de Kansas City.

Dallas doblegó a Green Bay 30-16 en la sexta semana de la temporada, que deparó también un triunfo de los Seahawks, por 26-24 ante Atlanta. En la tercera semana, los Patriots arrollaron 27-0 a Houston, pese a tener como quarterback a Jacoby Brissett durante la suspensión del astro Tom Brady.

Y en la cuarta semana, Pittsburgh trituró a Kansas City por 43-14.

Pero todos esos resultados parecen importar poco ahora, en particular porque el más reciente se presentó en octubre.

Los Steelers saben cuánto puede cambiar el panorama en unas cuantas semanas. Cayeron por 15 puntos frente a los Dolphins en la campaña regular pero se impusieron el domingo por 30-12, para enhebrar su octavo triunfo consecutivo.

“No buscamos venganzas o cosas así. Ellos nos derrotaron claramente en la semana seis. Mis respetos para ellos por ese desempeño”, comentó el entrenador de Pittsburgh, Mike Tomlin. “Hoy es hoy. Así serán las cosas en adelante, lo ocurrido en la temporada regular no interesa”.

A continuación, un vistazo a la actividad del próximo fin de semana. Como dato curioso, en cada partido jugará un quarterback que ha ganado el Super Bowl: Aaron Rodgers de Green Bay, Russell Wilson de Seattle, Brady de Nueva Inglaterra y Ben Roethlisberger de Pittsburgh.

PACKERS-COWBOYS, domingo, 4:40 de la tarde (2140 GMT).

Aquella derrota ante Dallas, hace casi tres meses, fue parte de un pésimo comienzo de Green Bay, con foja de 4-6. Después de que Rodgers pronosticó un repunte, los monarcas del Norte de la Nacional han hilado siete victorias seguidas, incluida la de 38-13 sobre los Giants de Nueva York en la ronda de comodines.

Rodgers suma 19 pases de touchdown y no ha visto interceptado uno solo de sus envíos durante la racha invicta. Pero ahora hay dudas de que su destinatario favorito, Jordy Nelson, pueda jugar, pues se lastimó en el duelo ante Nueva York.

La defensa de Green Bay contra el pase, endeble y plagada de lesiones, difícilmente tendrá una jornada tranquila ante Dak Prescott, el quarterback de Dallas, quien ha asombrado en su campaña de novato y lanzó tres envíos de touchdown durante el duelo de octubre.

El corredor Ezekiel Elliott, la otra sensación de los líderes de la Nacional, aportó 157 yardas en su primer duelo ante Green Bay, la octava mejor defensa de la liga contra la carrera.

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SEAHAWKS-FALCONS, sábado, 4:35 de la tarde (2135 GMT)

Matt Ryan, quarterback elegido recién como All-Pro y aspirante al premio para el Jugador Más Valioso, encabezará el explosivo ataque de Atlanta ante la férrea defensa de Seattle, monarca del Oeste de la Nacional.

También el receptor Julio Jones tratará de seguir brillando frente a una defensiva que carece del lesionado Earl Thomas pero que cuenta todavía con Richard Sherman y Kam Chancellor.

Durante su primer enfrentamiento, Ryan lanzó para tres touchdowns y Jones finalizó con siete recepciones para 139 yardas y una anotación. Lo más memorable fue un pase incompleto en cuarto down, con 90 segundos por jugarse, cuando Sherman sujetó un brazo de Jones en un pase profundo.

Habrá que prestar atención a ese duelo personal.

Está por verse cómo la defensiva de Atlanta, que no es ninguna maravilla, lidia con el renacido ataque de Seattle. Thomas Rawls corrió para 161 yardas en el duelo de comodines, ganado por los Seahawks 26-6 a Detroit.

El entrenador de los Falcons, Dan Quinn, era coordinador defensivo de Seattle.

“Será como jugar contra nosotros mismos”, consideró Michael Bennett, defensive end de Seattle.

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TEXANS-PATRIOTS, sábado, 8:15 de la noche (0115 GMT)

Los Pats lucen como amplios favoritos, principalmente por un motivo: Han superado a Houston en sus dos últimos enfrentamientos por un marcador combinado de 54-6. Parece que el entrenador Bill O’Brien tiene una misión imposible ante Bill Belichick, de quien fue coordinador ofensivo.

La defensiva de Houston demostró porque se le considera entre lo mejor de la liga. Jadeveon Clowney interceptó un pase que marcó la pauta para un triunfo por 27-14 sobre Oakland en el partido de comodines.

Pero hay un mundo de diferencia entre dominar a un quarterback novato que jugaba de inicio por primera vez (Connor Cook de Oakland) y hacer frente a Brady, tres veces nombrado el Jugador Más Valioso del Super Bowl.

Y el astuto Belichick seguramente ideará formaciones para agobiar a Brock Osweiler, el quarterback de los Texans.

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STEELERS-CHIEFS, domingo, 1:05 de la tarde (1805 GMT)

Luce como un duelo parejo, siempre y cuando Ben Roethlisberger pueda jugar. El quarterback de Pittsburgh debió usar un botín ortopédico tras lastimarse el pie derecho en el partido ante Miami.

Si “Big Ben” está en el terreno, será divertido verlo, junto con el receptor Antonio Brown y el corredor Le’Veon Bell, frente a Marcus Peters, Eric Berry y el resto de la formidable defensa de Kansas City.

El linebacker James Harrison y el resto de la defensa de los Steelers deberían ser capaces de contener el ataque comandado por Alex Smith. La pregunta es cómo la defensiva y los equipos especiales de Pitsburgh pueden frenar al veloz novato Tyreek Hill. (D).