Ecuador. Jueves 27 de Abril de 2017
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Presupuesto de Trump causaría una recesión en Washington

En esta imagen del sábado 28 de enero de 2017, el presidente Donald Trump habla por teléfono con el primer ministro de Australia, Malcolm Turnbull, en la Oficina Oval de la Casa Blanca en Washington. Al fondo está un retrato del ex presidente Andrew Jackson, el que instaló Trump en los primeros días de su gobierno. Jon Meacham, quien escribió en 2008 una biografía de Jackson con el título "American Lion", dijo que Trump ha reflejado el mensaje de Jackson a la región rural del país al prometer ser una voz para los "hombres y mujeres olvidados". Pero dijo que no es "la analogía más precisa". (AP Foto/Alex Brandon, Archivo)

WASHINGTON (AP) — Washington siempre ha sido un blanco fácil para los republicanos en su afán por reducir los gastos del gobierno. El año pasado un legislador republicano tuiteó una foto de grúas en una obra en construcción cerca del Capitolio con el comentario, “Washington necesita una recesión”.

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En el improbable caso de que el Congreso apruebe el presupuesto del presidente Donald Trump, eso es lo que podría vivir Washington a corto plazo.

Trump propuso fuertes recortes en los presupuestos de casi todas las dependencias federales, con excepción del Departamento de Defensa, y la eliminación de 19 organismos. Si bien las posibilidades de que el presupuesto sea aprobado son casi nulas, da una idea de cuáles son las prioridades del mandatario y sus principales colaboradores, incluido su máximo estratega, Steve Bannon, quien prometió “desmantelar el estado administrativo”.

Si bien muchas de las agencias federales tienen oficinas afuera de Washington, el presupuesto ideal de Trump afectaría a la región en forma desproporcionada y decenas de miles de empleos correrían peligro. Los recortes se sentirían en toda la ciudad: menos gente viajaría en el criticado tren subterráneo y comería en los restaurantes. También se resentiría el ya de por sí atribulado mercado de espacio para oficinas.

El economista Stephen Fuller, de la George Mason University, experto en la economía regional, calculó que entre 20.000 y 24.000 empleados federales y 10.000 empleados de contratistas del gobierno podrían perder sus trabajos si se aprueba la propuesta de Trump. Esas cifras representan el 5% de la fuerza laboral federal en la región.

Dado que los empleados federales ganan un promedio de 111.000 dólares anuales, la pérdida de empleos eliminaría 2.200 millones de dólares de la economía y se haría sentir en toda la ciudad, según Fuller.

“Básicamente están cerrando dependencias que generan empleos en Washington”, indicó Fuller. “Trabajos realmente buenos. Un empleo promedio en un restaurante paga 28.000 dólares al año. Hay que generar muchos puestos en restaurantes para reemplazar uno de estos” del gobierno.

Muchas cosas han cambiado en relación con la década de 1980, en que Washington era la capital de los homicidios y soportaba una epidemia de crack, y con la del 90, en que la municipalidad se declaró en quiebra y el Congreso se hizo cargo del manejo diario de la ciudad.

Yesim Sayin Taylor, director ejecutivo del Policy Center, una entidad proempresarial, dijo que un fuerte recorte de personal desató esa crisis fiscal y demostró que la ciudad puede sufrir “una recesión generada por el gobierno federal”. Esa historia podría repetirse, agregó.

Un incremento en los gastos después de los atentados del 11 de septiembre del 2001 ayudó a revivir la economía de la ciudad, que no sintió la recesión del 2008 en buena medida porque los gastos del gobierno compensaron la pérdida de empleos del sector privado, dijo Taylor.

Una pérdida de 10.000 puestos federales de Washington haría que quedasen vacantes unos 140.000 metros cuadrados (1,5 millones de pies cuadrados) de espacio para oficinas, indicó Fuller.

“Es mucho espacio y no hay nadie que pueda tomarlo, ya que el sector privado se está contrayendo”, declaró Fuller.

El 48% de la población de Washington es de raza negra y los afroamericanos podrían ser los más afectados por la pérdida de empleos.

El metro también podría salir mal parado. El servicio ha tenido muchos problemas de confiabilidad y cada vez lo usa menos gente desde el 2009. La junta de directores del sistema decidió subir las tarifas, reducir el servicio y licenciar a muchos empleados para equilibrar el presupuesto de este año. Si sigue bajando la cantidad de usuarios, podría haber más recortes.

La municipalidad estimó la semana pasada que el presupuesto de Trump eliminaría 103 millones de dólares destinados a programas locales. Y se está calculando el impacto en la recaudación de impuestos, que sería también importante.

Menos trabajadores con sueldos más bajos afectarían a los restaurantes, un sector que creció mucho en años recientes.