Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Líder de Pare de Sufrir es acusado en Brasil de fraude y lavado de dinero

La Fiscalía de Sao Paulo acusó el lunes al líder de la Iglesia Universal, Edir Macedo, y otros tres de los dirigentes de esta congregación evangélica brasileña por fraude, lavado de dinero y evasión de divisas entre 1999 y el 2005.


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Además del líder religioso, fueron acusados el exdiputado Joo Batista Ramos da Silva, el obispo Paulo Roberto Gomes da Conceio y la directora financiera de la iglesia, Alba Maria Silva da Costa, según informó la Fiscalía en un comunicado.

Dinero por salvación 
De acuerdo con la acusación formulada por el fiscal Silvio Luis Martins de Oliveira, los dirigentes de la iglesia estafaron a los fieles para obtener grandes cantidades de dinero que era enviado al exterior sin declarar en su totalidad, con lo cual evadían el pago de impuestos.

El dinero regresaba a Brasil en forma de préstamos que eran invertidos en medios de comunicación como radios, televisoras y medios impresos, registrados a nombre de obispos y otros miembros de la iglesia, con lo cual se “lavaban” los recursos.

Entre otros medios, la Iglesia Universal es dueña de la ‘Rede Record’, una de las cinco principales televisiones privadas en sistema abierto de Brasil.

Un comunicado del Ministerio Público indicó que el dinero de la iglesia era obtenido con “estafas” a los fieles mediante el “ofrecimiento de falsas promesas y amenazas de que el socorro espiritual y económico solamente alcanzaría a aquellos que se sacrificaran económicamente por la iglesia”, según Oliveira.

Falsas declaraciones de  ganancias 
La denuncia señaló que la iglesia sólo declara al fisco 10% de su recaudación mientras que otra parte es convertida en dólares y enviada a paraísos fiscales y cuentas bancarias en Uruguay, Estados Unidos, el Reino Unido y el Caribe.

Entre el 2003 y el 2006, la Iglesia Universal declaró haber recibido donaciones de cerca de 5.000 millones de reales (unos 2.950 millones de dólares), pero ese valor podría ser muy superior, según testigos que maneja la acusación. 

El fiscal Olivera citó en su acusación el caso del ex director de la iglesia Waldir Abrao, quien en noviembre de 2009 registró una declaración en la que afirmó que los diezmos y donaciones recibidos de los fieles eran entregados a la tesorería de la iglesia que declaraba sólo 10% al fisco y enviaba el resto “a Uruguay y otros paraísos fiscales”.

Abrao murió seis días después de registrar su declaración ante un notario, en circunstancias que no han sido aclaradas.

“Valores donados por fieles a la Iglesia Universal del Reino de Dios, en su mayoría personas humildes y de escasos recursos financieros, sufrieron una espuria ingeniería financiera para, al final, convertir (los valores) en participaciones de integrantes de la iglesia en sociedades financieras”, señaló el fiscal Oliveira.

Además, a través de empresas de fachada entre ellas una casa de cambio, se enviaron millonarias remesas ilegales a cuentas a nombre de la iglesia en cinco bancos en Estados Unidos.

Con poder político 
La Iglesia Universal del Reino de Dios fue fundada en 1977 en Brasil y actualmente tiene representación en más de 180 países, incluyendo todos los latinoamericanos y Estados Unidos.

En Brasil tiene un brazo político en el Partido Republicano Brasileño, socio de la coalición que apoya a la presidenta Dilma Rousseff, con una amplia bancada en la Cámara de Diputados.

Macedo y otros miembros de la iglesia han enfrentado otras acusaciones ante la justicia brasileña, así como en otros países como Argentina, México y Perú, por estafa y lavado de dinero.