Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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ONU inspecciona armas halladas en buque norcoreano

PANAMA (AP) — Un grupo de expertos de la Organización de las Naciones Unidas comenzó este martes la inspección del material militar cubano oculto en un barco norcoreano retenido en Panamá.


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El grupo de seis expertos inspeccionará entre hoy y el viernes la embarcación y el material bélico descargado durante más de tres semanas y tratará de hablar con la tripulación, según han informado las autoridades panameñas.

Tras su visita, el equipo presentará un informe preliminar y luego uno más detallado con conclusiones y recomendaciones al comité de sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

Al menos cinco vehículos que transportaban a los expertos de la ONU ingresaron hoy a un hangar de una antigua base militar estadounidense en el Pacífico adonde fueron traslados los pertrechos militares hallados en el buque norcoreano.

Los vehículos ingresaron rápidamente y poco después funcionarios de seguridad cerraron la puerta del hangar, constató un reportero de The Associated Press.

El hangar tiene alambre de ciclón alrededor y la entrada está custodiada por un grupo de funcionarios.

El fiscal de drogas Javier Caraballo confirmó telefónicamente a la AP que los expertos de la ONU ya comenzaron la inspección de las armas pero aclaró que no podía dar más información.

Las autoridades panameñas retuvieron el barco Chong Chon Gang a mediados de julio poco después de abordarlo en aguas del Caribe ante la sospecha de que transportaba drogas. El buque, que se disponía a cruzar el Canal de Panamá con rumbo a Corea del Norte, no cargaba estupefacientes sino pertrechos militares en contenedores ocultos bajo toneladas de azúcar cruda.

El gobierno del presidente Ricardo Martinelli dijo que retuvo el barco siguiendo un mandato de la ONU que obliga a sus países miembros a verificar cualquier carga en buques norcoreanos que transiten sus aguas si tienen fuerte sospecha de que lleva material de guerra que viole el embargo.

Por otra parte, la tripulación estaba obligada a declarar esa carga antes de cruzar el canal, lo cual no hizo, aseguró el administrador de la vía marítima Jorge Quijano, quien advirtió que el buque se expone a una sanción del canal. El Ministerio de Seguridad Pública dijo que Panamá brindó un informe preliminar sobre el caso. Por un lado, considera que la tripulación transgredió leyes del país y que habría incurrido en el delito de atentar contra la seguridad colectiva al transportar armamento peligroso sin declarar.

Bajo ese cargo penal, los 35 marinos norcoreanos permanecen detenidos preventivamente en una antigua base militar estadounidense en la provincia portuaria de Colón, al norte de la capital, donde fue retenido el mercante.

Cuba informó un día después de anunciarse la retención del barco que éste había salido de un puerto de la isla con 10.000 toneladas métricas de azúcar y 240 toneladas de armamento defensivo para reparar, incluyendo cazas Mig, motores de este avión y partes de sistemas de misiles así como cohetes en piezas.

La Habana y Pionyang dijeron que se trataba de armamento viejo para reacondicionamiento según acuerdos suscritos entre ambos. Cuba también expresó que estaba comprometida con el desarme nuclear y el respeto al derecho internacional.

Sin embargo, Panamá consideró que la carga militar debió haber sido declarada.

Un total de 25 contenedores con el material militar cubano, así como 203.191 sacos de azúcar, fueron descargados durante más de tres semanas en un trabajo que culminó el fin de semana. También se encontraron una cantidad no precisada de municiones y explosivos vivos, de las cuales no informó Cuba.