Ecuador. sábado 16 de diciembre de 2017
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EEUU ralentiza retirada y dejará 9.800 tropas en Afganistán hasta fin de año

Fuerzas especiales afganas, izquierda, con varios soldados estadounidenses tras un entrenamiento en las afueras de Kabul. (Foto AP/Musadeq Sadeq)

Washington (EFE).- Estados Unidos anunció hoy que ralentizará la retirada de sus tropas de Afganistán y mantendrá en ese país a 9.800 militares hasta final de año en lugar de reducir esa cifra a la mitad, como había previsto inicialmente.


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La Casa Blanca hizo el anuncio en un comunicado poco antes de la conferencia de prensa conjunta entre el presidente de EE.UU., Barack Obama, y su homólogo de Afganistán, Ashraf Gani, quien está de visita en Washington.

En la rueda de prensa, Obama confirmó la modificación del calendario para la retirada de las tropas y detalló que la “trayectoria” para 2016 se definirá más adelante este año.

Afganistán “sigue siendo un lugar muy peligroso”, subrayó Obama al citar los atentados “suicidas” contra civiles que viene sufriendo ese país y al sostener que la ralentización de la retirada de las tropas estadounidenses obedece a la petición de “flexibilidad” en ese proceso hecha por Gani.

Hasta finales de 2014, la presencia de las tropas de EE.UU. estuvo amparada por la misión internacional de la OTAN y, en desde enero, aún amparados por la Alianza Atlántica, hay destacados en Afganistán unos 10.000 militares para labores de entrenamiento y asistencia.

El calendario de retirada modificado con el anuncio de hoy preveía originalmente reducir esa cifra a la mitad al finalizar 2015 y rebajarla de nuevo al término de 2016 a solo unos 1.000 militares necesarios para la seguridad de la embajada estadounidense en Kabul.

Obama, que se comprometió a poner fin a las guerras en Irak y Afganistán al llegar a la Casa Blanca, argumentó hoy que, dada la situación actual, “merece la pena” retrasar unos meses la salida de las tropas.

Mantener a 9.800 militares durante un tiempo más de lo previsto inicialmente “ayudará a las fuerzas afganas a tener éxito” en la lucha contra la insurgencia talibán y “así no tendremos que volver”, defendió el presidente.

“Vamos a continuar apoyando el proceso de reconciliación afgana”, dijo también Obama, mientras que Gani, al subrayar su “compromiso con la paz”, agradeció a las tropas estadounidenses y a los contribuyentes de este país por el apoyo a la misión militar en Afganistán.

Antes de su encuentro de hoy con Obama, Gani sostuvo este lunes una jornada de conversaciones con el secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, y con el jefe del Pentágono, Ashton Carter.

Durante sus conversaciones con Kerry y Carter, Gani obtuvo el compromiso del Gobierno estadounidense de que pedirá fondos al Congreso “para sostener a un personal de 352.000” fuerzas de seguridad afganas al menos hasta 2017, en palabras del jefe del Pentágono.

Además, Kerry anunció la dotación de “hasta 800 millones de dólares en ayuda estadounidense” para una “alianza de desarrollo” centrada en “incentivar y medir las actividades de reforma y desarrollo lideradas por los afganos”. EFE (I)

mb/hma/lnm