Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Philae ha empezado a taladrar al cometa

Imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el miércoles 12 de noviembre de 2014 que muestra a los líderes de la misión al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko al saber que la sonda Philae había aterrizado exitosamente en el cuerpo celeste. (Foto AP/AEE

BERLÍN (AP) — La nave espacial que se posó sobre un cometa ha empezado a taladrarlo, aunque los expertos en Tierra aún no saben exactamente dónde está la sonda.


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La nave Philae se convirtió el miércoles en el primer aparato mecánico que se posa sobre un cometa, y desde entonces ha enviado imágenes del cuerpo celestial llamado 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Se espera que la nave taladre en el cometa para extraer materia de debajo de su superficie. Stephan Ulamec, director de operaciones del Philae, dijo el viernes en una conferencia por internet que “hemos activado el taladro”.

Pero añadió que no se sabe si se logrará extraer muestras de la roca pues no se ha podido determinar con exactitud dónde está la sonda.

Poco antes, la Agencia Espacial Europea (ESA) había dicho que el módulo Philae está bien y ha colocado con éxito un termómetro en la superficie del cometa.

La ESA dijo el viernes que los científicos habían recibido un flujo constante de datos procedentes de la sonda.

Sin embargo, su trabajo se complica porque aterrizó cerca de un acantilado que está impidiendo que la luz del sol llegue a sus paneles solares.

La colocación del termómetro fue la primera de las llamadas “operaciones mecánicas” de Philae pero la ESA dijo que por el momento suspenderá las demás. Los científicos esperan taladrar para extraer muestras del material enterrado bajo la superficie del cometa, que surca el espacio a unos 66.000 kilómetros por hora (41.000 mph) a unos 500 millones de kilómetros (311 millones de millas) de la Tierra.

La batería primaria del módulo tiene autonomía solo para otro día más o menos, y los científicos están contemplando realinearlo de modo que los paneles solares puedan recargarlo. Está previsto que la ESA ofrezca más detalles sobre la misión más tarde el viernes.

Los dos arpones deberían haber anclado al módulo, que tiene el tamaño de una lavadora, a la superficie del cometa no se desplegaron durante el aterrizaje del miércoles.

Esto provocó que la sonda rebotase fuera del cuerpo celeste y navegase a la deriva por el espacio durante dos horas antes de volver a aterrizar. Tras un segundo rebote, más pequeño, los científicos creen que se posó en un cráter poco profundo del cometa, que tiene un cuerpo – o núcleo – de 2 millas y media de ancho (4 kilómetros).

La comunicación con Philae es lenta, ya que la señal tarda más de 28 minutos en viajar entre la Tierra y la nave nodriza del módulo, Rosetta, que sobrevuela el cometa.

En esta imagen tomada por la nave Rosetta y cedida por la Agencia Espacial Europea (ESA) se observa una parte del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. La imagen se tomó a una distancia de 9,7 kilómetros del centro del cometa el 28 de octubre de 2014. El 12 de noviembre la sonda Philae aterrizó en el cometa. (AP Foto/ESA)

En esta imagen tomada por la nave Rosetta y cedida por la Agencia Espacial Europea (ESA) se observa una parte del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. La imagen se tomó a una distancia de 9,7 kilómetros del centro del cometa el 28 de octubre de 2014. El 12 de noviembre la sonda Philae aterrizó en el cometa. (AP Foto/ESA)

Imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el miércoles 12 de noviembre de 2014 durante el descenso de la sonda Philae que muestra la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko desde una distancia de 3 kilómetros. (Foto AP/ESA)

Imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el miércoles 12 de noviembre de 2014 durante el descenso de la sonda Philae que muestra la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko desde una distancia de 3 kilómetros. (Foto AP/ESA)

Imagen que combina diferentes imágenes tomadas por el sistema de cámaras CIVA, lanzada por la Agencia Estatal Europea el 13 de noviembre de 2014 y que muestra al módulo de Rosetta, Philae, sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cuyo aterrizaje confirman por estas imágenes. (Foto AP/Esa/Rosetta/Philae)

Imagen que combina diferentes imágenes tomadas por el sistema de cámaras CIVA, lanzada por la Agencia Estatal Europea el 13 de noviembre de 2014 y que muestra al módulo de Rosetta, Philae, sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cuyo aterrizaje confirman por estas imágenes. (Foto AP/Esa/Rosetta/Philae)