Ecuador. Viernes 9 de diciembre de 2016
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Tsunami golpea Nueva Zelanda tras terremoto

Personas evacuadas de edificios en Wellington después de que un sismo sacudió la capital de Nueva Zelanda, la madrugada del lunes 14 de noviembre de 2016. (Ross Setford/SNPA vía AP)

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Un sismo de magnitud 7,8 golpeó el domingo Nueva Zelanda, cerca de la localidad de Christchurch, según informó el Servicio Geológico de Estados Unidos. El temblor se sintió en la capital, Wellington, situada a 200 kilómetros (120 millas) de distancia.

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Un tsunami golpeó la costa este de Nueva Zelanda, horas después del terremoto 7,8 grados de magnitud, seguido de varias réplicas, sin que las autoridades hayan informado de víctimas o daños importantes.

“La gente en la costa este (incluyendo las islas Chatham) cerca del epicentro puede esperar olas de 3-5 metros. Muévanse hacia zonas elevadas”, advirtió el Ministerio de Defensa Civil y Gestión de Desastres neozelandés en su cuenta de Twitter.

Numerosas zonas en la costa, sobre todo en la parte nororiental de la Isla Sur, tuvieron que ser evacuadas debido a las olas que se esperaban de hasta 5 metros.

Según los medios locales, se produjeron cortes de electricidad y los servicios de emergencia acudieron a rescatar a algunas personas en helicóptero.

El ministro de Defensa Civil, Gerry Brownlee, afirmó que hay un número de heridos debido al terremoto, pero que aún no se tienen detalles sobre su número y la gravedad de su estado.

Brownlee aseveró que ha estado informando por la noche al primer ministro, John Key, y que no ha sido necesario declarar el estado de emergencia.

El ministerio recomendó a los habitantes de la costa este del país que se desplacen “hacia zonas elevadas o lo más posible tierra adentro”, así como que suban a los pisos superiores de los edificios o incluso a los árboles.

“Escuchen la radio y sigan las instrucciones de los servicios de emergencia”, añadió el mensaje de alerta.

El temblor de 7,8 grados en la escala abierta de Richter ocurrió a las 23.02 hora local (11.02 GMT) del domingo en la Isla Sur y su hipocentro se localizó a 23 kilómetros de profundidad, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, que registra la actividad sísmica en todo el mundo.

La magnitud e hipocentro del seísmo, que se registró a 53 kilómetros al noreste de Amberley y a 93 kilómetros al norte de Christchurch, se elevaron tras nuevas valoraciones.

En las horas siguientes se produjeron numerosas réplicas, algunas superiores a los 6 grados de magnitud.

En las primeras fotos en la prensa local podían observarse daños en el interior de algunas viviendas, escaparates rotos o numerosas botellas de vino rotas en una tienda en Wellington.

Los servicios de emergencia están evaluando los daños del terremoto, que afectó algunas casas en la localidad de Cheviot, cerca del epicentro, según el portal del diario “New Zealand Herald”.

Un conductor resultó herido cuando su vehículo se accidentó debido a un boquete causado por el seísmo en una carretera cercana a Cheviot.

Marie Black, la vicealcalde de Hurunui, en la Isla Sur, afirmó que hay informes de daños leves en edificios en la región, mientras que la autovía número 7 tuvo que ser clausurada debido a los daños causados.

“Sentí varias réplicas, que fueron muy tensas”, aseveró Black, según el “New Zealand Herald”.

Nueva Zelanda se encuentra en el “anillo de fuego” del Pacífico, un arco de fallas sísmicas propenso a los terremotos. En 2011, un sismo en Christchurch mató a 185 personas. (I)

The Associated Press

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