Ecuador. Miércoles 18 de enero de 2017
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Expertos acuerdan permitir que satélites rastreen aviones

Foto: AP/DPA Jan-Arwed Richter)

GINEBRA (AP) — Expertos de aviación internacional llegaron a un acuerdo el miércoles para permitir que los vuelos de aviones comerciales sean rastreados por satélites y no únicamente por las torres de control, un logro importante a la luz de la desaparición del vuelo de Malaysia Airlines el año pasado.

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El acuerdo implica que habrá frecuencias radiales separadas que permitan a los satélites hacerle seguimiento a las aeronaves.

Bajo el sistema actual, que está basado en señales de radar, los aviones son monitoreados por sistemas en tierra, por lo que el 70% del espacio aéreo queda sin vigilancia, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la agencia de la ONU a cargo del tema.

Los aviones capaces de enviar a tierra señales conocidas como Transmisiones Automáticas Dependientes (ADS-B) ahora podrán enviar también señales a satélites. Se espera que la norma comience a ser implementada a partir del 2017.

El acuerdo se forjó en la Conferencia Mundial sobre Radiocomunicaciones, un encuentro internacional organizado cada cuatro años por la Unión Internacional de Telecomunicaciones.

La Organización de Aviación Civil Internacional (ICAO, por sus siglas en inglés) la agencia reguladora del tráfico aéreo internacional, ha presionado para el rastreo satelital siempre y cuando otras medidas de seguridad no se vean afectadas.

“La medida de hoy permitirá un mejor rastreo y ubicación de aeronaves que de otra manera podrían desaparecer de los sistemas de vigilancia terrestres”, declaró el embajador estadounidense ante la conferencia, Decker Anstrom.

Añadió que “es un excelente ejemplo de cómo las naciones, trabajando por medio del proceso de la UIT, pueden tomar medidas para mejorar la vida de la gente”.

La desaparición del vuelo 370 de Malaysia Airlines en marzo del 2014, con 239 personas a bordo, subrayó la debilidad de los sistemas de vigilancia aérea a nivel mundial. Restos del avión fueron hallados en el océano Índico en julio.

Varios funcionarios elogiaron la rapidez con que se tomó la decisión. Poco después de la desaparición del avión de Malasia, el ministro de comunicaciones malasio exhortó a la UIT a hallar maneras de que los aviones puedan enviar señales en vivo. En mayo del 2014, la ICAO pidió que se tomen medidas rápidamente para que los satélites puedan ayudar en el monitoreo de las aeronaves. (I)

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