Gobiernos no revelan qué están dispuestos a darle a Amazon 

Foto tomada el 16 de octubre del 2017 en Birmingham, Alabama, de un cartel de Amazon. Diversos estados y ciudades de Estados Unidos han exhibido alegremente las amenidades que las harían localidades óptimas para la segunda sede de Amazon. Pero a la hora de revelar qué reducciones de impuestos u otros incentivos financieros están dispuestos a entregarle a la enorme empresa de internet, reina el hermetismo total. (AP Photo/Brynn Anderson, File)

FILADELFIA (AP) — Diversos estados y ciudades de Estados Unidos han exhibido alegremente las características que las harían localidades óptimas para la segunda sede de Amazon, pero a la hora de revelar qué reducciones de impuestos u otros incentivos financieros están dispuestos a entregarle a la enorme empresa de ventas por internet, reina el hermetismo total.

Más de 15 estados y ciudades como Chicago, Cleveland y Las Vegas rechazaron pedidos de The Associated Press de revelar qué promesas le han hecho a Amazon para tenerla en sus jurisdicciones. Entre las razones: ese tipo de información es “un secreto comercial” cuya divulgación los pondría en desventaja a la hora de competir.

“Queremos tener la mejor posición posible para poder negociar. No queremos que el mundo entero sepa nuestra estrategia”, dijo la gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, en una entrevista radial.

La búsqueda de un lugar para construir la segunda sede Amazon ha desatado una intensa competencia entre las ciudades de Norteamérica, ansiosas de hospedar el proyecto de 5.000 millones de dólares con sus 50.000 empleos. El coloso de las ventas en línea ha dejado en claro que las exenciones impositivas y los subsidios serán factores prominentes en su decisión. Ha recibido 238 propuestas y anticipa anunciar una decisión este año.

Las leyes sobre difusión obligatoria de datos públicos varían de estado a estado, pero cuando se trata de intentos de cortejar a empresas, por lo general los gobiernos locales no están bajo la obligación de revelar qué condiciones están dispuestos a otorgar en la fase de negociaciones.

Los partidarios de la transparencia pública, sin embargo, argumentan que Amazon es un caso especial, ya que el proceso se ha convertido en una subasta a nivel nacional y la empresa se beneficiaría robustamente del dinero de los contribuyentes y se convertiría en un peso político en la localidad donde decida asentarse.

Están actuando como si se tratara de un acuerdo secreto”, dijo Greg LeRoy, director de Good Jobs First, un grupo sin fines de lucro que evalúa los gastos públicos para el desarrollo. “Esta es una situación disparatada”.

Aseveró que no hay razones para ocultar información ya que todavía no han comenzado las negociaciones con Amazon.

“Todo ese dinero viene de los contribuyentes. Por lo tanto, las gestiones deberían hacerse públicas”.

En meses recientes, distintas localidades han coqueteado con Amazon a fin de seducirla y traerla a su jurisdicción. Maine ha enfatizado el encanto de sus playas y sus establecimientos de esquí, Detroit ha apuntado hacia la reconstrucción de su casco urbano y otras localidades se han ufanado de su educado mercado laboral o la facilidad de su transporte público.

Chicago incluso contrató a William Shatner, el famoso actor de “Star Trek”, para un video promocional a fin de tratar de atraer la atención del director general de Amazon Jeff Bezos, un conocido fan de esa serie televisiva.

La AP solicitó copias de las propuestas entregadas por decenas de localidades y facturas que demuestren cuánto dinero público se usó en la campaña de promoción. Los pedidos fueron rechazados.

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Los periodistas de The Associated Press Sophia Tareen en Chicago; Jamie Stengle en Dallas; Michelle R. Smith en Providence, Rhode Island; Ben Finley en Virginia Beach, Virginia; Corey Williams en Detroit; Emery Dalesio en Raleigh, Carolina del Norte; Julie Carr Smyth en Columbus, Ohio; y Anthony Izaguirre en Filadelfia contribuyeron para este despacho.

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