Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Israel lanza ofensiva terrestre en Franja de Gaza

Un tanque israelí toma posiciones en la frontera entre Gaza e Israel, el 17 de julio de 2014. Israel y Hamas comenzaron un alto el fuego humanitario de cinco horas, en el décimo día de combates. (AP Photo/Ariel Schalit)

Gaza, 18 jul (EFE).- El Ejército israelí inició esta noche una ambiciosa operación terrestre en Gaza, la segunda desde que el grupo islamista Hamás se hiciera con el control total de la Franja en 2007.


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Fuentes militares explicaron que a las 22:00 horas local (19:00) carros de combate y otros vehículos blindados comenzaron a cruzar la frontera, protegido por misiles de la Fuerza Aérea y de la Marina de Guerra.

Nada más producirse, responsables de Hamás advirtieron a Israel que se topará “con una dura resistencia, plagada de sorpresas” y que “pagará un alto precio” por su decisión.

Según el Ejército israelí, el objetivo de la misión, para la que han sido movilizados otros 18.000 soldados, es destruir la capacidad militar de las milicias islámicas, en particular la supuesta red de túneles y las lanzaderas de cohetes, que durante los últimos diez días han disparado más de un millar de proyectiles.

Para ello, dice haber movilizado miles de tropas de infantería, cientos de tanques y vehículos blindados, unidades de zapadores y del cuerpo de ingeniería, especializados en la voladura de subterráneos.

“El objetivo es mermar las capacidades militares de Hamás. No se ha definido el objetivo de derrocar el gobierno de Hamás”, afirmó el teniente coronel Peter Lerner, portavoz militar para medios extranjeros, en conversación telefónica con un reducido grupo de periodistas, entre ellos Efe.

La incursión se produjo tras diez días de intensos bombardeos aéreos sobre la Franja, en los que han muerto más de 240 personas, en su mayoría civiles, -además de un israelí- y de seis horas de alto el fuego humanitario exigido hoy por la ONU.

Y comenzó a través del norte, en particular en dirección a los barrios de Beit Lahia, Beit Hanun, y Zaitum, que en los días previos el Ejército israelí había pedido a la población que abandonara porque había “riesgo para su vida”.

Efe pudo comprobar que los combates eran intensos en estos lugares a partir de la medianoche.

A este respecto, Lerner dejó entrever que el primer objetivo de esta segunda fase de la operación “Margen Protector” es la destrucción de los sofisticados túneles que las milicias palestinas han cavado estos últimos años entre la franja e Israel.

El Ejercito israelí anunció esta mañana que por uno de ellos un grupo de milicianos trató de infiltrarse al amanecer, pocas horas antes de la tregua.

Al parecer, trece hombres fuertemente armados fueron descubiertos por un avión sin piloto saliendo del suelo a la altura del kibutz Sufá, fronterizo con Gaza.

La Fuerza Aérea destruyó la salida del túnel, aunque la mayoría de los miembros del citado comando ya habían conseguido regresar a la Franja.

Para Israel estos corredores subterráneos representan una amenaza mucho mayor que la de los cohetes, por el temor de que esos comandos se adentren en poblaciones civiles para cometer un atentado o secuestrar a israelíes.

“El caso de hoy con los trece terroristas ilustra perfectamente la amenaza inmediata que estos túneles representan”, insistió el portavoz.

Por uno de estos túneles tres milicias consiguieron secuestrar en 2006 al soldado israelí Guilad Shalit, canjeado cinco años después por un millar de presos palestinos.

La fuerza terrestre que esta noche comenzó a adentrarse en la franja está respaldada por los servicios de inteligencia, la marina de Guerra y la Fuerza Aérea, que en los últimos diez días ha lanzado cerca de 2.000 ataques contra la Franja, y destruido más de 200 viviendas y edificios civiles.

En los últimos días el Ejército israelí había llegado a acantonar alrededor de Gaza a varias brigadas, y según Lerner, se va a pedir al Gobierno que eleve el número de reservista convocados más allá de los 48.000 autorizados hasta ahora.

Sin embargo, y preguntado por EFE sobre el alcance de la ofensiva terrestre, declinó comentar “los detalles operativos” de la misma, pero subrayó que “no está limitada en el tiempo” y tratará de dar solución a “múltiple problemas”, incluido los cohetes.

Cerca de 120 cohetes fueron lanzados contra territorio israelí en las últimas horas, más de 70 de ellos después de que concluyera la tregua humanitaria, sin causar víctimas.

“Queremos devolver la seguridad a Israel y golpear duramente las infraestructuras terroristas de Hamás”, subrayó Lerner, que pidió a la población civil de la franja abstenerse de merodear cerca de las posiciones islamistas o dar refugio a sus milicianos. EFE

Palestinos reunidos para sacar dinero de cajeros automáticos en Ciudad de Gaza, el 17 de julio de 2014.  Israel y Hamas comenzaron un alto el fuego humanitario de cinco horas, en el décimo día de combates. El Banco de Palestina abrió una de sus oficinas en el barrio de RImal, en Gaza, atrayendo a cientos de personas que intentaban retirar dinero.  (AP Photo/Lefteris Pitarakis

Palestinos reunidos para sacar dinero de cajeros automáticos en Ciudad de Gaza, el 17 de julio de 2014. Israel y Hamas comenzaron un alto el fuego humanitario de cinco horas, en el décimo día de combates. El Banco de Palestina abrió una de sus oficinas en el barrio de RImal, en Gaza, atrayendo a cientos de personas que intentaban retirar dinero. (AP Photo/Lefteris Pitarakis

Palestinos huyendo de sus casas en el barrio de Shayaiye, en Ciudad de Gaza, después de que Israel lanzara panfletos alertando a la gente de que saliera de la zona, el 16 de julio de 2014. El ejército israelí dijo el jueves haber frustrado un ataque de 13 milicianos de gaza que habían entrado en Israel a través de un túnel, apenas unas horas antes de que entrase en viguro una pausa humanitaria de cinco horas en los combates entre Israel y Hamas..(AP Photo/Lefteris Pitarakis)

Palestinos huyendo de sus casas en el barrio de Shayaiye, en Ciudad de Gaza, después de que Israel lanzara panfletos alertando a la gente de que saliera de la zona, el 16 de julio de 2014. El ejército israelí dijo el jueves haber frustrado un ataque de 13 milicianos de gaza que habían entrado en Israel a través de un túnel, apenas unas horas antes de que entrase en viguro una pausa humanitaria de cinco horas en los combates entre Israel y Hamas..(AP Photo/Lefteris Pitarakis)

Una columna de humo se eleva tras un ataque de misil israelí en la Franja de Gaza, visto desde la frontera entre Gaza e Israel, el 16 de julio de 2014. El ejército israelí dijo el jueves haber frustrado un ataque de 13 milicianos de gaza que habían entrado en Israel a través de un túnel, apenas unas horas antes de que entrase en viguro una pausa humanitaria de cinco horas en los combates entre Israel y Hamas. (AP Photo/Ariel Schalit)

Una columna de humo se eleva tras un ataque de misil israelí en la Franja de Gaza, visto desde la frontera entre Gaza e Israel, el 16 de julio de 2014. El ejército israelí dijo el jueves haber frustrado un ataque de 13 milicianos de gaza que habían entrado en Israel a través de un túnel, apenas unas horas antes de que entrase en viguro una pausa humanitaria de cinco horas en los combates entre Israel y Hamas. (AP Photo/Ariel Schalit)