Ecuador. Jueves 20 de Julio de 2017
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Cristianos festejan Navidad en Belén en medio de violencia

El patriarca latino Fouad Twal, centro, llega a la Iglesia de la Natividad, erigida sobre el lugar donde los cristianos creen que nació Jesús, en Nochebuena en Belén, Cisjordania, jueves 24 de diciembre de 2015. (AP Foto/Majdi Mohammed)

BELEN, Cisjordania (AP) — Cristianos de todo el mundo acudieron el jueves a la ciudad bíblica de Belén para festejar la Nochebuena en el lugar considerado tradicionalmente el del nacimiento de Jesús, en un ambiente alterado por un brote de violencia entre israelíes y palestinos.


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La ciudad ha sido un centro de choques entre el ejército israelí y manifestantes palestinos durante la ola de violencia iniciada hace tres meses, y si bien se preveía realizar las festividades anuales previstas en la Plaza del Pesebre, otros festejos en la ciudad fueron cancelados o reducidos debido a la violencia.

“Estamos en Belén festejando la Navidad, festejando el cumpleaños de Nuestro Señor Jesucristo. En este lugar nació el rey de la paz y lo que queremos es paz”, dijo el ministro de Turismo palestino Rula Maayah.

Miles de personas en la Plaza del Pesebre admiraban el árbol de Navidad y escuchaban música navideña interpretada por bandas escolares y de niños exploradores. Pero antes de los festejos fueron abatidos tres palestinos que según las autoridades israelíes atacaron a ciudadanos del estado judío en Cisjordania.

Desde mediados de septiembre, los ataques palestinos han matado a 20 israelíes. Los palestinos han tenido 123 muertos, de los cuales 85 eraan atacantes, según Israel, y el resto en enfrentamientos.

En años recientes la ciudad había gozado de una calma relativa y miles de peregrinos llegaban a la Plaza del Pesebre en cada Navidad. Pero los vendedores y hoteleros se quejan de una caída de las ventas en esta temporada.

El patriarca latino Fouad Twal encabezó una procesión desde su sede en Jerusalén hasta Belén, atravesando el muro de hormigón erigido por Israel hace una década en medio de una ola de ataques suicidas. Los palestinos lo consideran un robo de tierras que ha perjudicado la economía de la ciudad.

Twal ha celebrado la Misa del Gallo en la Iglesia de la Natividad, erigida en el lugar donde los cristianos creen que nació Jesús.

 Peregrinas nigerianas rezan arrodilladas ante la gruta en la que nació Jesús según la tradición cristiana, dentro de la Iglesia de la Natividad en la ciudad palestina de Belén, Cisjordania, hoy, 24 de diciembre de 2015. EFE/Atef Safadi

Peregrinas nigerianas rezan arrodilladas ante la gruta en la que nació Jesús según la tradición cristiana, dentro de la Iglesia de la Natividad en la ciudad palestina de Belén, Cisjordania, hoy, 24 de diciembre de 2015. EFE/Atef Safadi