Ecuador. Domingo 28 de Mayo de 2017
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Ejército sirio irrumpe en Palmira y se enfrenta contra el Estado Islámico

El Ejército sirio entró hoy en la ciudad de Palmira, donde se enfrenta al grupo terrorista Estado Islámico (EI) en medio de una gran ofensiva para arrebatar el control de esta población monumental a los radicales.

El gobernador de la provincia central de Homs, Talal al Barazi, dijo a Efe por teléfono que los soldados irrumpieron en barrios del sur de la localidad desde donde tratan de avanzar hacia el centro.

“Las Fuerzas Armadas han lanzado un ataque desde tres lados -el noroeste, el oeste y suroeste- después de progresar por las afueras de Palmira, donde se han hecho con el dominio de varios montes”, apuntó el responsable político.

La televisión oficial siria afirmó que unidades castrenses habían retomado el hotel Dedeman y la rotonda de Al Zira, en la entrada suroccidental de Palmira, así como el monte de Al Tar, en las afueras, y la carretera que une esta urbe con Damasco.

En paralelo, ingenieros del Ejército trabajan en el extrarradio para desactivar artefactos explosivos colocados por los extremistas para impedir el avance de sus enemigos.

Esto no ha impedido que un coche bomba de los radicales estallara en la zona de Wadi al Qabur, al noroeste de Palmira, y causara la muerte de varios efectivos gubernamentales, señaló el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

La ONG añadió que desde la jornada de ayer al menos cuarenta combatientes del EI y nueve miembros de las fuerzas prorrégimen han perdido la vida en los enfrentamientos en esa área.

“Si Dios quiere, mañana o el sábado podremos anunciar que Palmira es una ciudad liberada”, auguró Al Barazi, quien destacó que todo está preparado para que una vez se restablezca la seguridad comiencen los trabajos de reparación de edificios y de la red eléctrica y del agua.

Según el gobernador, numerosos yihadistas han huido en varios convoyes de la ciudad ante el avance de las Fuerzas Armadas.

En cuanto a la población civil, “apenas quedan ciudadanos en Palmira, porque la mayoría se ha marchado”, subrayó Al Barazi.

A este respecto, el activista Abul Mayed al Tadmuri reveló a Efe por internet que “hasta ayer quedaban unas 5.000 personas, hoy no queda nadie”.

El EI, con la ayuda de los vecinos, ha sacado a los habitantes en varios vehículos que los han trasladado a Al Raqa, bastión principal de los radicales en Siria, y a áreas seguras del desierto, detalló este miembro de la Coordinadora de la Revolución en la Ciudad de Palmira, una organización de activistas que opera allí.

“Quienes permanecen en Palmira son aquellos que no han tenido medio de transporte”, agregó esta fuente, desde fuera de la localidad, aunque tiene contacto con integrantes de su organización que sí están dentro.

El EI ocupó Palmira, cuyas ruinas grecorromanas son Patrimonio Mundial de la Unesco, el pasado 20 de mayo, tras una ofensiva en la que conquistó amplias partes del este de la provincia de Homs, fronteriza con Irak.

Pese a los intensos enfrentamientos que se desarrollan actualmente, Al Barazi aseguró que la parte monumental no está en peligro, porque “los combates están lejos”.

Situada en un oasis, Palmira fue en el pasado uno de los centros culturales más importantes del mundo antiguo y punto de encuentro de las caravanas en la Ruta de la Seda, que atravesaban el árido desierto del centro de Siria.

Desde que tomaron su control, los extremistas han dinamitado tres emblemáticas torres funerarias del siglo I d.C., además del templo de Bel, el templete de Bal Shamin y el arco del triunfo.

Ek teatro romano de Palmira ha sido empleado por el EI como escenario para asesinar a sus prisioneros, como ocurrió en julio, cuando 25 soldados sirios fueron ejecutados a tiros por menores de edad reclutados por los yihadistas.

El ataque actual del Ejército coincide con un alto el fuego en Siria entre el Gobierno de Damasco y la Comisión Suprema para las Negociaciones, la principal alianza opositora, del que está excluido el EI.

La organización extremista proclamó a finales de junio de 2014 un califato en Siria e Irak.

Precisamente hoy, las fuerzas iraquíes iniciaron una ofensiva para liberar la provincia septentrional de Nínive, cuya capital es Mosul, principal feudo del EI en Irak.

Estas operaciones castrenses contra posiciones de los yihadistas en suelo sirio e iraquí han comenzado después de los atentados de hace dos días en Bruselas, que ocasionaron una treintena de muertos y 300 heridos y que fueron reivindicados por el EI. EFE [I]