Ecuador. Domingo 26 de Marzo de 2017
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El Niño ya ha forzado la evacuación de 140 mil personas en el Cono Sur

Marino Gomez entrega un saco de comida a su hermano Pablo en una zona inundada del vecindario Bañado Norte, en Asunción, Paraguay, el domingo 27 de diciembre de 2015. Las peores inundaciones de las últimas décadas, causadas por las lluvias, han forzado la evacuación de más de 140.000 personas en Paraguay, Argentina, Uruguay y Brasil. (Foto AP/Jorge Saenz)

El nivel de los ríos del sur de Brasil que se desbordaron en los últimos días por unas fuertes lluvias que causaron inundaciones continuó subiendo hoy, con lo cual se mantuvo el grado de alerta en esa región. Todo el Cono Sur sufre las peores inundaciones de las últimas décadas (vinculadas al fenómeno de El Niño), que han forzado a la evacuación de unas 140 mil personas, además de Brasil, en Argentina, Uruguay y Paraguay.

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Las autoridades brasileñas no han informado de nuevas evacuaciones, pero sí expresaron su preocupación por la posibilidad de que las crecidas de los ríos Uruguay y Guaíba afecte aún a más familias en los cuarenta municipios que se sitúan a sus márgenes, doce de los cuales se han declarado en “situación de emergencia”.

Pasado el mediodía de hoy, el nivel del río Uruguay se encontraba en 11,18 metros, lo que supone casi cuatro metros más de los que se considera como la cota de alerta y unos 60 centímetros más que lo registrado la víspera.

En el caso del Guaíba la situación era similar, aunque el nivel de alerta era superado solo en las regiones de Isla Pintada y Caís, ambas en el estado de Río Grande do Sul, fronterizo con Uruguay y Argentina, que junto con Paraguay enfrentan también unas serias inundaciones.

El presidente argentino Mauricio Macri interrumpió sus vacaciones de Navidad para desplazarse el domingo al noreste de Argentina.

Macri llegó el domingo a la ciudad de Concordia, una de las más afectadas por las inundaciones, donde muchos desplazamientos se realizaban ahora por lanchas. Se registraron 10.000 evacuados en la ciudad, informó el domingo la agencia de noticias oficial Télam.

“Sepan que no están solos”, afirmó el presidente a los habitantes y prometió una aportación nacional del 66% para la reparación de viviendas. El gobierno ha puesto en marcha un comité de crisis y ha destinado ayuda especial para enfrentar la situación.

En Argentina, donde al menos dos personas -una de ellas un niño- murieron como consecuencia de las inundaciones, las provincias de Chaco, Formosa, Corrientes, Entre Ríos y Santa Fe, en el noreste de Argentina y fronterizas o cercanas a Paraguay, fueron las más castigadas. En total unas 20.000 personas se encuentran desplazadas de sus hogares, según Télam.

En todo el Cono Sur se repetían las imágenes de personas utilizando botes como medio de transporte, casas inundadas a media altura y autos prácticamente sumergidos por las aguas.

Inundaciones en el municipio argentino de Concordia, el 27 de diciembre de 2015. Foto de la agencia oficial Télam.

Inundaciones en el municipio argentino de Concordia, el 27 de diciembre de 2015. Foto de la agencia oficial Télam.

En Paraguay, uno de los países más afectados, la crecida del río del mismo nombre lleva semanas complicando la vida de muchos de los habitantes de la capital, Asunción, que han sido desplazados de sus hogares. El agua comenzaba a amenazar incluso los refugios.

En total son más de 100.000 las personas desplazadas, según las últimas cifras oficiales, aunque es probable que el número haya aumentado en las últimas horas, pues cada centímetro de crecida del rio impacta fuertemente en la población.

La Dirección Nacional de Meteorología de Paraguay emitió el domingo una alerta de fuertes tormentas para el sur del país, lo que afectaría aún más al departamento de Ñeembucú, uno de los más castigados por las inundaciones.

Precisamente en este departamento, las autoridades continuaban el domingo la evacuación total del poblado de Alberdi, a unos 230 kilómetros al sur de Asunción y situado frente a Formosa, en el norte de Argentina, ante el serio riesgo de que un muro de contención ceda a la presión de las aguas. La medida no fue siempre bien recibida entre sus 7.000 habitantes y algunos vecinos se opusieron utilizando sacos de arena para resguardarse. El río Paraguay rodea la ciudad por el norte, oeste y sur.

Inundaciones en Asunción, el 20 de diciembre de 2015. AFP PHOTO / NORBERTO DUARTE

Inundaciones en Asunción, el 20 de diciembre de 2015. AFP PHOTO / NORBERTO DUARTE

En Uruguay, el último balance hablaba de 9.083 personas desplazadas en todo el país, según el Sistema Nacional de Emergencias, siendo especialmente afectado el departamento de Artigas, con casi 3.916 de los evacuados.

La oficina de Defensa Civil del estado de Rio Grande do Sul, en el sureste de Brasil, afirmó el domingo que las inundaciones causadas por las lluvias torrenciales han forzado a más de 8.800 personas a abandonar sus casas en 38 ciudades de la región oriental, fronteriza con Uruguay y Argentina. Un total de 12 ciudades continúan en estado de emergencia.

La mayoría de quienes debieron evacuar sus hogares fueron acogidos por familiares o amigos. Otros acudieron a centros deportivos, escuelas y edificios públicos habilitados como refugios, afirmó el organismo.

La región más afectada en el estado se encuentra en la frontera con Uruguay, donde el río Cuareim se desbordó en diversos puntos a lo largo de su trayectoria. Las lluvias han parado, pero los ríos como el Cuareim y otros continúan registrando grandes crecidas, afirmó la oficina de Defensa Civil.

La presidenta brasileña Dilma Rousseff sobrevoló el sábado la zona de las inundaciones y destinó una ayuda equivalente a 1,6 millones de dólares a las tres regiones más afectadas por el agua: Rio Grande do Sul, Santa Catarina y Paraná.

El presidente Mauricio Macri estuvo en Concordia por las inundaciones que azotan el litoral argentino. Foto de la Presidencia de Argentina, difundidas el 27 de diciembre de 2015.

El presidente Mauricio Macri estuvo en Concordia por las inundaciones que azotan el litoral argentino. Foto de la Presidencia de Argentina, difundidas el 27 de diciembre de 2015.