Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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Niños evacuados durante la caída de Saigón se reúnen con los soldados que los ayudaron a escapar

Evacuación de Vietnam del Sur: Marinos norteamericanos trasladan a un niño vietnamita a una embarcación local en 1975. AP
Kim Lan Duong, de Dallas, Texas, sostiene un album fotográfico de un orfanato vietnamita cuando ella tenía tres años de edad y en la actualidad, durante las ceremonias para conmemorar el 40 aniversario de la Operación Babylift (Transporte de bebés) de Vietnam, el viernes 24 de abril de 2015. Kim Lan Duong tenía tres años cuando fue trasladada de Vietnam vía aérea durante la operación. (Foto AP/Mel Evans)

Kim Lan Duong, de Dallas, Texas, sostiene un album fotográfico de un orfanato vietnamita cuando ella tenía tres años de edad y en la actualidad, durante las ceremonias para conmemorar el 40 aniversario de la Operación Babylift (Transporte de bebés) de Vietnam, el viernes 24 de abril de 2015. Kim Lan Duong tenía tres años cuando fue trasladada de Vietnam vía aérea durante la operación. (Foto AP/Mel Evans)

HOLMDEL, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — Huérfanos vietnamitas que fueron evacuados vía aérea a Estados Unidos en la “Operación Babylift” se reunieron el sábado con algunos de los soldados que los ayudaron a escapar en los últimos días de la Guerra de Vietnam.

En la reunión para conmemorar los 40 años de la operación de rescate participaron 20 evacuados y sus familias adoptivas. La ceremonia se llevó a cabo en el Monumento de Nueva Jersey a los Veteranos de Vietnam, en Holmdel.

La Operación Babylift (Transporte de bebés) fue autorizada por el presidente Gerald Ford en abril de 1975, y a través de ella se evacuó a 2.547 niños, reubicándolos con familias en Estados Unidos y países aliados, en momentos en que las tropas del Viet Cong descendían sobre Saigón.

Los participantes en la reunión develaron una placa con los nombres de 138 niños, voluntarios y soldados que fallecieron cuando la aeronave C-5A Galaxy se estrelló en camino a la Base Aérea Clark en Filipinas.

Kim Lan Duong dijo que quedó huérfana en las calles de Saigón antes de ser trasladada a Detroit durante la Operación, donde fue adoptada y criada por su madre soltera y su abuela, Sandy y Violet Howard.

“Poder ver a los adultos adoptados, les llena el corazón vernos ya crecidos”, dijo Duong, de 43 años. “Nos siguen llamando niños, y está bien”.

Lana Mae Noone, de 68 años y originaria de Garden City, Nueva York, fundó el cibersitio Vietnam Babylift para honrar la promesa que hizo a su hija, Heather Constance Noone, mientras la niña yacía en su lecho de muerte a causa de la neumonía en un hospital estadounidense, luego de ser evacuada de Vietnam.

“Le prometí que me aseguraría que la operación de transporte de bebés no fuera olvidada”, recordó Noone entre lágrimas.

Greg Gmerek, médico en el Noveno Escuadrón de Evacuación Aérea, estuvo entre los que sobrevivientes del accidente recordado el domingo.

“Me caía lodo por todos lados y yo volaba por todas partes”, recordó Gmerek, quien no llevaba un cinturón de seguridad debido a que todos los asientos estaban ocupados por dos niños por lugar. “Solo empezamos a sacar a los bebés lo mejor que pudimos”.

Gmerek dijo que durante el accidente se fracturó seis costillas y un pulmón se le colapsó parcialmente.

“Pensaba en ellos todo el tiempo”, dijo Gmerek sobre los niños. “Significa mucho para mí”.

Vista desde el interior del World Airways DC-8 que evacuó a los niños. AP

Vista desde el interior del World Airways DC-8 que evacuó a los niños. AP

Una aeronave norteamericana se precipitó a tierra luego de despegar del aeropuerto de Saigón. En su interior iban niños vietnamitas en busca de refugio. AP

Una aeronave norteamericana se precipitó a tierra luego de despegar del aeropuerto de Saigón. En su interior iban niños vietnamitas en busca de refugio. AP