Ecuador. Sábado 10 de diciembre de 2016
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Messi anota, empata récord y Argentina pasa a semis de Copa

Los jugadores de Argentina abrazan a su compañero Gonzalo Higuaín, escondido atrás, tras anotar un gol contra Venezuela en los cuartos de final de la Copa América Centenario el sábado, 18 de junio de 2016, en Foxborough, Massachusetts. (AP Photo/Elise Amendola)

FOXBOROUGH, Massachusetts, EE.UU. (AP) — Gol, récord y clasificación a las semifinales. Fue una noche redonda para Lionel Messi y la selección de Argentina en la Copa América Centenario.

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Con su referente en la alineación titular por primera vez en el torneo y un doblete de Gonzalo Higuaín, Argentina derrotó el sábado 4-1 a Venezuela y se metió entre los cuatro mejores del torneo. El martes choca con el anfitrión Estados Unidos en Houston por el boleto a la final.

Messi, ya recuperado de una dolencia de la espalda que lo marginó del primer encuentro y lo relegó a un papel de suplente en los dos siguientes, jugó de entrada por primera vez en el torneo y anotó a los 60 minutos para empatar con Gabriel Batistuta como máximos goleadores en la historia de la selección argentina, ambos con 54 tantos.

El show de Messi empezó mucho antes de esa diana, que llegó cuando el partido parecía sentenciado.

Tan pronto tocó el primer balón del partido, una grada abrumadoramente albiceleste lo ovacionó con coros de “¡Messi, Messi, Messi!”. Y cada gambeta y slalom fue premiado con gritos de “¡ooohhh!” y “¡aaahhh!” de un público jubiloso por presenciar el espectáculo del mejor futbolista del planeta.

Y el genio del Barcelona no decepcionó. Messi estampó su sello a los ocho minutos, cuando mandó un magistral pase al área chica e Higuaín, que entraba por el primer poste, remató de primera para poner el 1-0.

Tras avisar con otras dos llegadas, el “Pipita” hizo el segundo a los 28 al aprovechar un error del mediocampista venezolano Arquímides Figuera en un pase atrás. El ariete del Napoli se robó la pelota, superó al arquero Dani Hernández y definió con el arco vacío.

Venezuela despertó en el último cuarto de hora del primer tiempo, adelantó líneas y estuvo a punto de anotar en cuatro ocasiones, pero en todas se topó con el portero Sergio Romero, los postes o ineptitud propia. En la primera, a los 35, Javier Mascherano perdió el balón cerca de su área y Romero tuvo que tirarse y tapar con una mano un potente remate de Salomón Rondón.

Un cabezazo de Rondón a los 39 se estrelló en un poste, y dos minutos después, Romero tuvo que esforzarse para mandar por encima del travesaño un disparo de Rolf Feltscher que se desvió en un jugador argentino y estuvo a punto de entrar al arco. Justo antes del entretiempo, la Vinotinto se ganó un penal cuando Romero derribó en el área a Josef Martínez, pero el arquero se reivindicó al atajar el cobro de Luis Seijas, quien intentó engañarlo picándola suave y al medio. El guardameta sólo tuvo que quedarse inmóvil y recibir el balón en los brazos.

Superado ese momento de ímpetu venezolano, Argentina volvió a tomar las riendas en el complemento y Messi puso el tercero tras una pared con Nicolás Gaitán, titular en el extremo izquierdo en el puesto que usualmente ocupa el todavía lesionado Angel Di María.

Rondón finalmente recibió un premio a sus esfuerzos al descontar a los 70, pero Erik Lamela metió el cuarto argentino en la primera jugada tras la reanudación. (D)

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