Ecuador. Viernes 9 de diciembre de 2016
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Obama mantendrá más de 8.000 soldados en Afganistán al fin de su mandato

Barack Obama. EFE/DAVID FERNÁNDEZ

El presidente de EE.UU., Barack Obama, anunció hoy que la reducción esperada de tropas en Afganistán se ralentizará y, cuando deje el poder en enero, 8.400 soldados estadounidenses permanecerán en ese país, más de los 5.500 que, en principio, iban a quedarse en territorio afgano.

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En una alocución en la Casa Blanca, Obama recordó que “la situación de Afganistán sigue siendo precaria” por la amenaza de los insurgentes talibanes, que han ganado terreno en algunas áreas.

Hace nueve meses, Obama anunció que mantendría el nivel de alrededor de 9.800 militares durante 2016, en un papel de entrenamiento y misiones antiterroristas, y retrasaría a enero de 2017, cuando abandona la Casa Blanca, una reducción hasta casi la mitad: 5.500 soldados.

Pero hoy, el presidente señaló que, tras escuchar las recomendaciones del general John Nicholson, jefe de la misión internacional en Afganistán, la cúpula del Pentágono, los socios de la OTAN y el Gobierno de Kabul han decidido retrasar la retirada planeada previamente.

Obama recordó que en diciembre de 2014 se puso un “fin responsable” a la misión de combate en el país centroasiático, que se inició tras los ataques terroristas de septiembre de 2001 contra EE.UU., y ahora “el enfoque es entrenamiento, asesoramiento y contraterrorismo”.

El mandatario aseguró que, con el nuevo nivel de tropas que mantendrá tras su salida del poder en enero, su sucesor en la Casa Blanca tendrá unos “sólidos cimientos” para garantizar la estabilidad y seguridad en Afganistán.

Obama recordó que en el pasado año y medio, en el que los talibanes han tomado plazas de gran importancia y han intensificado sus ataques, han muerto 38 estadounidenses, por lo que el país sigue siendo “un lugar peligroso”.

Estados Unidos y sus socios de la OTAN dieron por finalizada su misión de combate en Afganistán, la guerra más larga de la historia estadounidense, en diciembre de 2014, con un plan de retirada progresiva que se iba a completar al fin del mandato de Obama.

La Casa Blanca ha vuelto a modificar al alza las proyecciones de tropas en Afganistán, mientras que los aliados de la OTAN se han comprometido a destinar fondos a las misiones de seguridad en el país hasta 2020. EFE (I)

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