Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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Ataque en Washington. Trece muertos. Cuatro días de luto

Navy Yard, en Washington.

Navy Yard, en Washington.


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WASHINGTON — El número de víctimas mortales del tiroteo en las instalaciones de la Marina estadounidense en Washington, DC, asciende a 13, incluido el autor, según un balance provisional ofrecido por el alcalde de la ciudad, Vincent Gray.

Gray confirmó también en una rueda de prensa que las fuerzas de seguridad aún no han encontrado a un segundo sospechoso de haber participado en la matanza.

El tirador muerto fue identificado como Aaron Alexis, dijeron a la Associated Press dos agentes federales que hablaron bajo la condición de anonimato por no estar autorizados a hablar públicamente.

Una de las fuentes dijo que Alexis, de 34 años y oriundo de Texas, aparentemente tiene prontuario criminal en ese estado y sería poseedor de un permiso para portar armas ocultas. Añadió que Alexis aparentemente entró al complejo naval por medio de un documento de identidad ajeno, pero no estaba claro si ese individuo era cómplice o si le robaron el documento.

Los investigadores dijeron que no habían descubierto un motivo para el ataque, que se produjo a menos de 6 kilómetros de la Casa Blanca. En cuanto a si se trató de un ataque terrorista, el alcalde Vincent Gray dijo: “No tenemos motivos para creerlo a esta altura”.

El FBI se hizo cargo de la investigación.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, decretó cuatro días de luto y que las banderas ondeen a media asta en todos los edificios y lugares públicos, así como en las bases militares y navales, junto a embajadas, consulados y resto de legaciones diplomáticas hasta el atardecer del próximo 20 de septiembre.

La zona atacada, conocida como Edificio 197, es parte de la sede del Comando de Sistemas Navales, que construye, adquiere y mantiene barcos y submarinos de la Marina del país y sus sistemas de combate. Unas 3.000 personas trabajan en la sede, muchas de ellas civiles.

Testigos dijeron que un tirador abrió fuego desde una terraza en el cuarto piso hacia personas que se encontraban en una cafetería en la planta baja. Otros dijeron que un tirador les disparó en un pasillo del tercer piso. No estaba claro si todos los testigos describían al mismo tirador.

Alrededor del mediodía, la policía dijo que buscaba a dos hombres que habrían participado del ataque, uno de los cuales portaba pistola y vestía uniforme color caqui de tipo naval y boina, el otro provisto de arma de fuego larga y uniforme verde olivo. La jefa de la policía capitalina, Cathy Lanier, dijo que no estaba claro si eran militares.

Horas después, la policía tuiteó que el hombre de uniforme caqui había sido identificado y no estaba implicado en los disparos.

En principio no estaba claro si la cifra de muertos incluía a un tirador.

A medida que los vehículos de emergencia congestionaron las calles en torno al complejo, un helicóptero voló sobre el lugar, las escuelas cercanas fueron cerradas y los aviones en el cercano Aeropuerto Nacional Reagan fueron brevemente inmovilizados para que no interfirieran con los helicópteros policiales. A menos de tres kilómetros (2 millas) fueron aumentadas las medidas de seguridad en el Capitolio y otros edificios federales, pero las autoridades aclararon que no tenían conocimiento de amenaza alguna.

Las autoridades del Senado dijeron que no se permitiría el ingreso o salida de los edificios mientras continuará la búsqueda del posible segundo sospechoso. Dijeron que no tenían información que sugiriera que el Senado, sus miembros o personal estuvieran en peligro, pero que se tomó la medida por precaución.

El atacante muerto es un empleado de la armada cuya asignación laboral fue cambiada a principios de año, dijo un funcionario federal que habló a condición de guardar el anonimato por no estar autorizado a hacerlo oficialmente. Aunque ello podría sugerir que el ataque tuvo motivaciones laborales, las autoridades no han descartado alternativa alguna, incluyendo el terrorismo, agregó el funcionario. Lanier indicó que no creía que los otros atacantes eran miembros de las fuerzas armadas.

Todd Brundidge, sub asistente del Comando de Sistemas Navales, dijo que él y otros trabajadores se toparon con un atacante en un largo pasillo del tercer piso del edificio. El atacante vestía de azul, agregó.

“Se volvió y comenzó a disparar”, contó Brundidge.

Terrie Durham, asistente ejecutiva de la misma agencia, dijo que también vio al pistolero disparando hacia ella y Brundidge.

“Apunto alto y falló”, dijo la mujer. “Nada dijo. En cuanto me di cuenta que disparaba, dijimos, “‘salgan del edificio”’.

Rick Mason, analista de programas y empleado civil de la marina, dijo que el pistolero estaba disparando desde una terraza del cuarto piso, que apuntaba a las personas que estaban en la cafetería del edificio en el primer piso. Mason podía escuchar los disparos, pero no vio al hombre.

Poco después del tiroteo, Mason dijo que alguien indicó a los empleados por una altavoz que buscaran refugio y luego que se encaminaran a las puertas del complejo.

Patricia Ward, un especialista en gestión logística, dijo que estaba en la cafetería desayunando y oyó “tres disparos seguidos. Sonaban como “‘pop, pop, pop”’, dijo. “Tres segundos después, pop, pop, pop, pop, pop, en total unos siete tiros y comenzamos a correr”, indicó Ward a varias cuadras de distancia del Astillero Naval.

Ward dijo que la policía comenzó a dirigir a la gente hacia las salidas del edificio con las armas empuñadas.

La policía y los agentes federales de varios organismos de seguridad respondieron al ataque. Las ambulancias quedaron estacionadas fuera, las calles aledañas fueron cerradas y los vuelos del aeropuerto Reagan fueron temporalmente suspendidos por razones de seguridad.

Una persona murió en el hospital de la Universidad George Washington de una sola herida de bala a la sien izquierda, dijo el doctor Babak Sarani, director de atención quirúrgica aguda.

Janis Orlowski, director gerente del hospital, dijo a los periodistas que atendían a tres víctimas del ataque en estado crítico. Una de ellas es un policía de Washington y las otras dos mujeres civiles.

Según Orlowski, el agente se encontraba en el quirófano con balazos en las piernas. La jefa de policía dijo que el agente se enfrentó con el tirador que murió luego.

Una mujer recibió una herida de bala en un hombro y la otra en la cabeza y una mano.

El jefe de operaciones navales, almirante Jonathan Greenert, se encontraba en la base cuando se produjo el tiroteo, pero resultó ileso y fue trasladado a otra instalación militar.

Parientes y amigos angustiados aguardaban noticias de sus seres queridos en el complejo.

El sargento David Reyes, quien trabaja en la Base Aérea Andrews, dijo que esperaba recoger a su esposa, Dina, que se encontraba encerrada en un edificio vecino al del tiroteo y le envió un mensaje de texto.

“Los han encerrado porque no saben nada”, dijo Reyes. “Tienen que verificar cada edificio y cada sala, y por supuesto que son muchos edificios y salas”.

El Comando de Sistemas Navales es el mayor de los cinco que tiene la armada y acapara un cuarto del presupuesto naval.. Solamente el personal de seguridad está autorizado a portar armas en el complejo, pero eso incluye a los agentes de seguridad, contratistas civiles y miembro del Servicio Naval de Investigaciones Criminales.

El capitán Timothy Jirus dijo que está autorizado a portar un arma en el lugar y tiene una tarjeta electrónica que le da acceso a las oficinas.

“Hasta hoy creía que la seguridad era realmente buena”, dijo Jirus.

Todos deben mostrar un documento de identidad para pasar la puerta principal, y en el edificio hay que pasar una tarjeta electrónica en la puerta.

Eso “me hace pensar que pudo haber sido alguien que trabaja aquí”, dijo Mason,

El Astillero Naval tiene tres puertas de acceso, según su página de internet. Una está abierta las 24 horas, toda la semana, y debe ser usada por los visitantes. Una segunda puerta es solamente para militares y empleados civiles del Departamento de Defensa y la otra es para el tránsito de autobuses.

El Astillero Naval forma parte de un barrio de rápido crecimiento junto al Río Anacostia, en el sudeste de Washington, a pocas cuadras del Parque de las Naciones.

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* Con reportes de EFE y AP. Vista de hoy, lunes 16 de septiembre de 2013, de la bandera estadounidense a media asta en la Casa Blanca, tras el tiroteo en las instalaciones de la Marina, en Washington DC (EE.UU.). EFE/Olivier Douliery/POOL

Un agente de la policía metropolitana camina cerca de los Astilleros Navales de Washington, después de un ataque a tiros. El encuentro de béisbol entre los Nacionales de esta ciudad y los Bravos de Atlanta se suspendió el lunes 16 de septiembre de 2013 a consecuencia del tiroteo (AP Foto/Jacquelyn Martin)

Un agente de la policía metropolitana camina cerca de los Astilleros Navales de Washington, después de un ataque a tiros. El encuentro de béisbol entre los Nacionales de esta ciudad y los Bravos de Atlanta se suspendió el lunes 16 de septiembre de 2013 a consecuencia del tiroteo (AP Foto/Jacquelyn Martin)

Foto de una de las víctimas del tiroteo en una base naval en Washington, tuiteada por el sitio RT.com, el lunes 16 de septiembre de 2013.

Foto de una de las víctimas del tiroteo en una base naval en Washington, tuiteada por el sitio RT.com, el lunes 16 de septiembre de 2013.

Policías acordonan los alrededores de un sitio donde hubo un tiroteo en la calle M de Washington DC, cerca del Astillero Naval, el lunes 16 de septiembre de 2013. Un funcionario de defensa dijo que varias personas han muerto y otras resultaron heridas en el tiroteo. (Foto AP/Jacquelyn Martin)

Policías acordonan los alrededores de un sitio donde hubo un tiroteo en la calle M de Washington DC, cerca del Astillero Naval, el lunes 16 de septiembre de 2013. Un funcionario de defensa dijo que varias personas han muerto y otras resultaron heridas en el tiroteo. (Foto AP/Jacquelyn Martin)

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