Ecuador. lunes 11 de diciembre de 2017
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Aumentan a 26 los muertos por accidente aéreo en Taiwán

En esta combinación de fotos tomadas de un video suministradopor TVBS se el momento en que un avión taiwanés roa un puente y se precipita a un río el 4 de febrero de 2015 en Taipé. (AP Foto/TVBS) TAIWAN OUT; ATV HONG KONG OUT;

TAIPEI, Taiwán (AP) — Rescatistas taiwaneses usaron una grúa para sacar un avión de la aerolínea TransAsia de un río poco profundo el miércoles por la noche luego del accidente que causó la muerte de 26 personas y dejó 17 desaparecidos.


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El vuelo GE235 que llevaba 58 personas a bordo, la mayoría procedentes de China, se inclinó abruptamente hacia la izquierda, rebanó parte del techo de un auto que circulaba por una carretera elevada, rozó con el ala un puente y se precipitó al río dijeron las autoridades.

Quince personas con heridas fueron rescatadas en balsas inflables durante el día. Al oscurecer llevaron una grúa mientras se esperaba que la cifra de víctimas aumentara una vez que las cuadrillas pudieran llegaran a las partes sumergidas del fuselaje, que quedó a pocos metros de la orilla.

Dramáticas imágenes de video tomadas aparentemente de automóviles que pasaban por la carretera y que fueron difundidas por emisoras de televisión muestran el ATR22 cuando se ladea, pasa sobre la carretera y se precipita al río.

La prensa local conjeturó que el piloto pudo haber girado bruscamente para seguir la línea del río y evitar precipitarse en un área residencial cercana, aunque la autoridad de aviación de Taiwán dijo no tener evidencias de que hubiese sido así.

Las emisoras taiwanesas difundieron una y otra vez una grabación del contacto final de la cabina con la torre de control en la que el piloto declara “Mayday” (emergencia) tres veces. La grabación no ofrece pistas acerca del motivo de la emergencia.

Es el segundo ATR22, de construcción franco-italiana, que se estrella en un año. El vuelo del miércoles había despegado a las 11h53 del aeropuerto Sungshan de Taiwán en ruta a las cercanas islas taiwanesas Kinmen. Poco después del despegue el piloto declaró la emergencia, dijeron las autoridades de la aviación civil.

El director de TransAsia, Peter Chen, dijo que el contacto con el avión se perdió cuatro minutos después del despegue. Agregó que las condiciones climáticas eran propicias para los vuelos y que se desconoce la causa del accidente.

“El avión accidentado era el modelo más nuevo”, dijo en una conferencia de prensa. “No tenía ni siquiera un año”.

31 pasajeros eran chinos, dijo la agencia de turismo taiwanesa. El aeropuerto Kinmen es un vínculo natural entre Taipé y la provincia china de Fujián.

Wu Jun-hong, un funcionario del Departamento de Bomberos que coordinaba el rescate, dijo que los desaparecidos estaban todavía atrapados dentro del fuselaje o habían sido arrastrados por las aguas.

“Por el momento, la situación no luce muy optimista”, dijo Wu a la prensa en el lugar del accidente. “Los que estaban en la parte delantera del avión probablemente perdieron la vida”.

Los rescatistas extraían también piezas de equipaje de una puerta abierta del avión para despejar el fuselaje.

Bajo una llovizna al caer la noche, los militares emplazaron puentes portátiles para facilitar el acceso a los restos del avión. Unas 300 personas, entre personal de rescate y periodistas, estaban apostados en las riberas del río estrecho.

Parte de la carretera elevada estaba cubierta de escombros y fue cerrada después del accidente.

Los familiares de las víctimas no habían llegado al lugar al anochecer del miércoles pero se aguardaba la llegada de algunos de ellos el jueves, incluso provenientes de Beijing.

Antes de caer al río, el ala del avión rebanó la parte superior de un taxímetro amarillo que pasaba por la carretera y el conductor y un pasajero resultaron heridos, precisó Chen.

El ministerio de defensa nacional de Taiwán informó que despachó 165 personas y ocho botes para las tareas de rescate, sumándose a los rescatistas del departamento de bomberos.

Otro ATR 72 operado por la misma aerolínea, con sede en Taipé, se estrelló en las islas taiwanesas de Penghu el 23 de julio, con un balance de 48 muertos, al término de un tifón, por motivos todavía no aclarados.

ATR, un consorcio franco-italiano con sede en Tolosa de Francia dijo que despachaba un equipo a Taiwán para colaborar con la investigación.

Personal de emergencia trabaja en la zona en la que se estrelló un avión comercial, con 58 personas a bordo, en un río de Taipéi, Taiwán. (Foto AP/Wally Santana)

Personal de emergencia trabaja en la zona en la que se estrelló un avión comercial, con 58 personas a bordo, en un río de Taipéi, Taiwán. (Foto AP/Wally Santana)

Personal de emergencia traslada a una persona herida luego del accidente de avión en un río de Taipéi, Taiwán, el 4 de febrero de 2015. (Foto AP/Wally Santana)

Personal de emergencia traslada a una persona herida luego del accidente de avión en un río de Taipéi, Taiwán, el 4 de febrero de 2015. (Foto AP/Wally Santana)

(AP Photo/Johnson Lai)

(AP Photo/Johnson Lai)