Ecuador. jueves 21 de septiembre de 2017
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El poderoso huracán Irma avanza hacia las islas del Caribe 

Varias personas compran agua en la tienda BJ Wholesale, anticipando la llegada del huracán Irma, el martes 5 de septiembre del 2017 en Miami. El tamaño y la fuerza de Irma puso el martes a todo el estado de Florida en jaque, y los residentes y turistas se preparaban para evacuar, de cara a los vientos y lluvias que podrían llegar al estado este fin de semana. (Roberto Koltun/Miami Herald via AP)

SAN JUAN (AP) — El huracán Irma se convirtió el martes en una peligrosa tormenta de categoría 5, la más poderosa que ha afectado el Atlántico en la última década y avanza hacia las islas del norte del Caribe en una ruta que podría llegar eventualmente a Estados Unidos.


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Conforme se ha fortalecido el fenómeno mientras se acerca a la Antillas, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo el martes que se trata de un fenómeno “potencialmente catastrófico”.

De continuar su ruta, el meteoro podría llegar al estrecho de la Florida, donde el agua es lo suficientemente caliente como para intensificar la fuerza del huracán, con vientos de hasta unos 350 kilómetros por hora, advirtió Kerry Emanuel, profesor de meteorología del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

La gente que vive ahí (en los Cayos de la Florida) o tienen propiedades ahí están muy asustados y deberían estarlo”, consideró el especialista.

Irma tenía vientos máximos sostenidos de cerca de 295 kilómetros por hora (185 millas por hora) a las 2100 GMT del martes, de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes. El vórtice se ubicaba a 210 kilómetros (130 millas) al este de Antigua y a 220 kilómetros (135 millas) al este-sureste de Barbuda el martes por la tarde.

Las autoridades de las islas del noreste del Caribe cancelaron vuelos el martes, cerraron escuelas y pidieron a la gente que se mantenga a cubierto mientras el huracán se acerca a la región.

“La magnitud de este sistema, la peligrosidad de este sistema nunca se ha visto en Puerto Rico”, digo el gobernador de la isla Ricardo Rosselló la tarde el martes en conferencia de prensa y anunció un plan de evacuaciones obligatorias para todos los residente de zonas vulnerables de la costa noreste, desde Fajardo, en el extremo nororiental, a Dorado, al oeste de San Juan.

Recordó que la ley prevé mecanismos para que las autoridades evacuen a la población, incluyendo a aquella que se resista. “Nuestro enfoque es salvar vidas”, destacó el funcionario.

Puerto Rico, las Islas Vírgenes de Estados Unidos y el estado de Florida declararon el estado de emergencia. En tanto, los residentes en varias islas del Caribe protegieron sus casas con tablones y realizaron compras de último momento, formando largas filas en el exterior de supermercados y gasolineras.

La tormenta podría arrojar hasta 25 centímetros (10 pulgadas) de lluvia, causar deslaves y peligrosas inundaciones repentinas y generar olas de hasta siete metros (23 pies).

Las decisiones que estemos tomando en las próximas horas pueden ser la diferencia entre la vida y la muerte”, insistió Rosselló.

Irma es el huracán más potente que afecta el Caribe desde Félix en 2005. “Puerto Rico no ha visto un huracán de esta magnitud en por lo menos 100 años”, dijo a The Associated Press Carlos Anselmi, del servicio local de meteorología.

Está previsto que el vórtice del meteoro pase cerca o sobre Antigua y Barbuda y otras islas de la parte noreste de las Antillas menores a última hora del martes y temprano el miércoles, indicó el Centro Nacional de Huracanes. El ojo del huracán transitará el miércoles a unos 80 kilómetros (50 millas) al norte de la costa septentrional de Puerto Rico, aunque no se descarta que se pueda acerca al litoral.

Gaston Browne, primer ministro de Antigua y Barbuda, dijo a la AP sentirse confiado porque el refugio de Barbuda fue construido con concreto reforzado y cuenta con generador eléctrico.

Hizo un llamado a la población a “seguir las alertas y actuar apropiadamente de tal manera que no terminemos con víctimas graves ni muertes”.

“Esta no es la ocasión de salir e intentar divertirse con un huracán. No es el momento de subirse a una tabla de surf”, advirtió el gobernador de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, Kenneth Mapp.

Se exhortó a residentes de Estados Unidos a monitorear el progreso de la tormenta en caso de que vire al norte rumbo a Florida, Georgia y las Carolinas.

Ante el paso del fenómeno meteorológico se emitieron alertas de huracán para Antigua y Barbuda, Anguila, San Cristóbal y Nieves, Monserrat, las islas holandesas de Saba, San Eustaquio, la franco-holandesa de San Martín, San Bartolomé, Guadalupe y las islas Vírgenes británicas y estadounidenses y Puerto Rico.

La aerolínea American Airlines anunció el martes que adicionó vuelos desde de varias de las Antillas menores hacia Miami a fin de ayudar al flujo de pasajeros que deseen salir de esa islas.

Poco más de 50 vuelos fueron cancelados entre el aeropuerto principal de San Juan y las islas de Barlovento, mientras los vuelos entre las Antillas francesas fueron suspendidos.

El Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín, el más importante de Puerto Rico, anunció el cierre de operaciones por al menos 24 horas a partir de la tarde del miércoles.

En República Dominicana, donde se espera que el huracán afecte gran parte del país el jueves, fueron suspendidos varios vuelos desde Santo Domingo y fueron cancelados o pospuestos los espectáculos previstos para el fin de semana.

El grupo estadounidense Maroon 5 suspendió la presentación de su gira “Maroon V World Tour” que tenía pautada para el sábado en el complejo turístico de Bávaro-Punta Cana. El cantante de salsa Gilberto Santa Rosa pospuso el concierto inaugural de su gira internacional “Cuarenta y contando”, que estaba previsto para este viernes en la ciudad dominicana de Santiago.

El gobierno dominicano emitió una alerta de huracán para el este y norte del país, desde del complejo turístico de Punta Cana, en el extremo oriental, hasta la frontera con Haití, en el noroeste.

“Estamos el más poderosos huracán desde David”, dijo en conferencia de prensa José Ramón Peralta, ministro administrativo de la presidencia dominicana, en referencia al meteoro que afectó al país con categoría 5 en 1978 y dejó más de 2.000 muertos.

El gobierno dominicano comenzó a desaguar las presas hasta su nivel mínimo de operaciones a fin de evitar que los aguaceros de la tormenta superen su capacidad y provoquen desbordamientos.

También se emitieron alertas de huracán para la costa norte de Haití, Bahamas y Turcas y Caicos.

En la Florida, los residentes aprovecharon el feriado del Día del Trabajo el lunes para abastecerse de agua y otras provisiones. El gobernador Rick Scott activó a 100 miembros de la Guardia Nacional que serán desplegados por todo el estado, mientras otros 7.000 deberán reportarse el viernes.

El Centro Nacional de Huracanes informó que otra tormenta, con el nombre José, se formó en el Atlántico y podría acercarse el fin de semana a las Antillas.

Los reporteros de Associated Press Anika Kentish, en John’s, Antigua, Seth Borenstein, en Washington, y Ezequiel Abiú López, en Santo Domingo, contribuyeron en este reporte.