Ecuador. miércoles 13 de diciembre de 2017
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Reina Isabel y Stephen Hawking inauguran Juegos Paralímpicos

LONDRES.— “Enlightenment” fue el tema, el físico Stephen Hawking el guía y el Estadio Olímpico la sede. Londres dio la bienvenida el miércoles a 4.200 atletas de 165 países para los Juegos Paralímpicos de 2012.


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Nadie mejor para recibir a los paralímpicos que un científico que ha mostrado al mundo que el potencial humano no tiene límite ante las incapacidades físicas.

“Aun si encontrásemos una teoría completa de todo, es sólo un conjunto de reglas y ecuaciones”, señaló Hawking, a quien en 1963 le habían dado dos años de vida tras contraer la enfermedad de la neurona motora. “¿Qué es lo que respira fuego en las ecuaciones y crea un universo para que lo describan?”, preguntó.

La fantasía escénica, dirigida por Bradley Hemmings y Jenny Sealey, fue catalogada como un viaje a través de “un mar de ideas” —entre estas el descubrimiento que hizo Isaac Newton de la gravedad.

La llama olímpica. TAL COHEN / EFE

La inauguración comenzó con una representación del Big Bang (la gran explosión) —considerado el origen del universo— mientras una esfera resplandeciente convertía al estadio en una nebulosa gigante.

Mientras los deportistas ingresaban, recibían la bienvenida con un conglomerado musical de disc jockeys locales seguidos de la soprano ciega Denise Leigh, que cantó el tema “Spirit in Motion”, un tributo para los paralimpicos.

A manera de recordatorio del famosamente errático clima británico, los paraguas fueron un tema central.

Y por supuesto, siendo un evento organizado por británicos, aparecieron una vez más las palabras de Shakespeare cuando el actor británico Ian McKellen anunció que “la más grande aventura es la que está por venir”.

Tras este espectacular inicio, con cientos de voluntarios en el estadio y algunos de ellos realizando acrobacias en el aire, la reina Isabel II de Inglaterra llegó al recinto junto a sus hijos Ana y Eduardo, los duques de Cambridge, Guillermo y Catalina, y el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Philip Craven.

En el palco también había otras personalidades como la infanta Elena de España, el vicepresidente de Ecuador, Lenín Moreno; las primeras damas de Colombia, María Clemencia Rodríguez, y México, Margarita Zabala, o el ministro brasileño de Deportes, Aldo Rebelo.

Esa, durante los próximos 11 días, incluye a atletas paralímpicos que compiten en 20 disciplinas, entre ellas tiro con arco, ciclismo, remo, equitación, vela, voleibol, rugby en sillas de ruedas, tenis en sillas de ruedas y básquetbol en sillas de ruedas.

La reina Isabel II dijo que la nación espera “celebrar el edificante espíritu que distingue a los Juegos Paralímpicos de otros eventos”.

Joe Townsend, lleva la Antorcha Olímpica. FACUNDO ARRIZABALAGA / EFE

La sociedad también se mostraba animada a romper sus percepciones anticuadas de lo que las personas con discapacidad pueden o no pueden hacer.

“Los Juegos Paralímpicos nos inspiran a hacer de Londres una ciudad más inclusiva y acogedora, cambiar las percepciones de discapacidad y romper las barreras en la sociedad”, dijo el alcalde de Londres, Boris Johnson.

Luego, en un giro espectacular, el soldado Joe Townsend, que perdió ambas piernas en la guerra de Afganistán, sobrevoló con la antorcha paralímpica la distancia entre la torre Orbyt y el estadio, donde la cedió al futbolista ciego británico David Clarke que entregó, con la ayuda de un guía, el último relevo a Margaret Maughan.

Maughan, la primera campeona paralímpica británica ganadora de un oro, prendió el mismo pebetero utilizado en los Juegos Olímpicos y, con el fuego sagrado alumbrando de nuevo la capital británica, la cantante Beverley Knight cerró la ceremonia mientras los fuegos artificiales iluminaban el oscuro cielo de Londres.

* Con reportes de AP y EFE.

Vista panorámica de la ceremonia de inauguración de los Juegos Paralímpicos de 2012 en Londres, el miércoles 29 de agosto de 2012. En la justa participarán 4.200 atletas de 165 países. (Foto AP/Lefteris Pitarakis)

La primera medallista de oro paralímpica británica, Margaret Maughan, llega para encender la Llama Olímpica, en la inauguración de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 hoy, miércoles 29 de agosto de 2012, en el Estadio Olímpico en Stratford, Londres (Reino Unido). FACUNDO ARRIZABALAGA / EFE