Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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Obama y Castro celebran histórica reunión

Los presidentes de Estados Unidos Barack Obama y Cuba, Raúl Castro, se dan la mano durante un encuentro bilateral en la Cumbre de las Américas que tuvo lugar en Panama, sábado abril 11 de 2015. (AP Foto/Pablo Martinez Monsivais))

PANAMÁ — Los líderes de Estados Unidos y Cuba sostuvieron el sábado su primera reunión formal en más de medio siglo para allanar el camino para una normalización de relaciones, y que pareció impensable para cubanos y estadounidenses de varias generaciones.


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En una pequeña sala de conferencias en el centro de convenciones de Panamá donde se celebra la Cumbre de las Américas, los presidentes Barack Obama y Raúl Castro se sentaron uno al lado del otro en un intento por impulsar un esfuerzo que lleva varios meses para reanudar las relaciones diplomáticas. Obama dijo que quería “pasar la página” en referencia a las viejas divisiones, aunque reconoció que aún existen diferencias significativas entre ambos países.

“Esta es obviamente una reunión histórica”, dijo Obama poco después del encuentro. “Creo que era hora de probar algo nuevo, que era importante para nosotros acercarnos al gobierno cubano”.

“Y más importante, al pueblo cubano”, dijo el presidente.

Castro dijo al mandatario estadounidense que estaba listo para discutir asuntos sensibles, como los derechos humanos y la libertad de prensa, y afirmó: “todo puede discutirse”. Pero añadió que los dos países han “acordado disentir”.

“Estamos dispuestos a avanzar en la forma en que el presidente ha descrito”, dijo Castro.

El histórico encuentro se celebró al margen de la Cumbre de las Américas, a la que Cuba asistió este año por primera vez. Aunque la reunión no se anunció oficialmente, asistentes de la Casa Blanca habían sugerido que los dos líderes estaban buscando una oportunidad para reunirse en Panamá para discutir los esfuerzos por abrir embajadas en La Habana y Washington, entre otros temas.

En breves palabras a los reporteros al comienzo de la reunión, Obama reconoció que Cuba también seguiría plantando preocupaciones sobre políticas estadounidenses.

La reunión de hoy entre Obama y Castro estuvo precedida de una conversación telefónica el pasado miércoles y que estuvo centrada en revisar el proceso para la restitución de las relaciones diplomáticas bilaterales, que debe llevar a la reapertura de embajadas en Washington y La Habana.

Esa apertura, para la que aún no hay fecha, también fue tratada en la reunión de tres horas que celebraron el jueves en Panamá el secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, y el canciller de la isla, Bruno Rodríguez, que hasta hoy había sido el contacto de más alto nivel diplomático entre Estados Unidos y Cuba desde 1958.

Con reportes de JOSH LEDERMAN y JIM KUHNHENN, Associated Press, más información de EFE.

El presidente cubano Raúl Castro (derecha) mira hacia el mandatario norteamericano Barack Obama (izquierda), mientras habla ante otros líderes mundiales durante la reunión plenaria de la Cumbre de la Américas en Panamá, el sábado 11 de abril de 2015. (Foto AP/Pablo Martínez Monsiváis)

El presidente cubano Raúl Castro (derecha) mira hacia el mandatario norteamericano Barack Obama (izquierda), mientras habla ante otros líderes mundiales durante la reunión plenaria de la Cumbre de la Américas en Panamá, el sábado 11 de abril de 2015. (Foto AP/Pablo Martínez Monsiváis)

El presidente Danilo Medina, de República Dominicana, comparte con el mandatario de los Estados Unidos, Barack Obama; Raúl Castro, de Cuba; y otros gobernantes, durante el acto inaugural de la VII Cumbre de las Américas 2015 en Panamá. Foto: Luis Ruiz Tito/Presidencia República Dominicana

El presidente Danilo Medina, de República Dominicana, comparte con el mandatario de los Estados Unidos, Barack Obama; Raúl Castro, de Cuba; y otros gobernantes, durante el acto inaugural de la VII Cumbre de las Américas 2015 en Panamá. Foto: Luis Ruiz Tito/Presidencia República Dominicana

Fotografía cedida por Presidencia de Panamá del presidente de EEUU, Barack Obama (i) saludando su homólogo cubano, Raúl Castro (d) mientras se saludan hoy, viernes 10 de abril de 2015, durante un encuentro informal en la ceremonia inaugural de la VII Cumbre de las Américas que se realiza en Ciudad de Panamá (Panamá). EFE/PRESIDENCIA PANAMÁ

Fotografía cedida por Presidencia de Panamá del presidente de EEUU, Barack Obama (i) saludando su homólogo cubano, Raúl Castro (d) mientras se saludan hoy, viernes 10 de abril de 2015, durante un encuentro informal en la ceremonia inaugural de la VII Cumbre de las Américas que se realiza en Ciudad de Panamá (Panamá). EFE/PRESIDENCIA PANAMÁ