Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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Tifón deja 11 muertos y pueblos anegados en Filipinas

Residentes caminan en medio de una riada provocada por el tifon Koppu en la localidad de Zaragoza, en la provincia de Nueva Ecija, al norte de Manila, en Filipinas, el 19 de octubre de 2015. (Foto AP/Bullit Marquez)

CABANATUAN, Filipinas (AP) — Ejército, policía y voluntarios civiles luchaban el lunes para rescatar a cientos de residentes atrapados en sus casas anegadas y en tejados en una provincia del norte de Filipinas afectada por el tifón Koppu, que avanzaba lentamente, tras dejar al menos 11 muertos y obligando a más de 65.000 residentes abandonar sus viviendas.


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El tifón tocó tierra en la provincia nororiental de Aurora en la madrugada del domingo acompañado de fuertes vientos y lluvias. Nueve provincias quedaron sin electricidad.

Una vez que tocó tierra y para el lunes al mediodía, Koppu se había debilitado a tormenta tropical y se encontraba sobre la provincial de Ilocos Norte con vientos de 105 kilómetros (65 millas) por hora y rachas de hasta 135 kph (84 mph). Varias de las provincias afectadas, como Nueva Ecija, se vieron anegadas por inundaciones repentinas que elevaron el caudal de los ríos y cayeron en cascada por las montañas, atrapando a residentes en sus viviendas y tejados, dijo Nigel Lontoc de la Oficina de Defensa Civil.

“Hubo varias personas que necesitaron ser rescatadas de los tejados de sus casas”, dijo a The Associated Press Henry Velarde, vice alcalde de Nueva Ecija. Vía telefónica el lunes, agregó que un 80% de las 27 villas en su pueblo agrícola habitado por más de 45.000 personas quedaron inundados.

Cuando un río importante se salió de su cauce, los habitantes trataron de ponerse a salvo y muchos no lograron rescatar a sus animales. Por ejemplo, de unos 5.000 patos, sólo 1.000 fueron rescatados y muchos cultivos listos para cosecharse en algunas semanas quedaron convertidos en lodo.

“Parece que una plancha gigante aplastó nuestros campos arroceros”, dijo Velarde.

Centenares de soldados, policías y voluntarios llegaron a Nueva Ecija, una provincia interior arrocera en el corazón de la isla de Luzón, para ayudar a los residentes cuyas viviendas estaban inundadas, dijo Lontoc, agregando que hasta el momento en la zona no se reportaron víctimas mortales.

Erwin Jacinto, un residente de 37 años de la localidad de Santa Rosa, en Nueva Ecija, dijo que la inundación convirtió sus tierras de cultivo en “nada más que barro”.

Jacinto habló desde lo alto de un puente elevado justo a las afueras de su pueblo, donde decenas de agricultores como él pasaron la noche a la intemperie con sus familias, cerdos y gallinas.

Los vientos de Koppu derribaron árboles y postes eléctricos, dejando nueve provincias sin suministro eléctrico. Las autoridades suspendieron decenas de vuelos y travesías por mar y muchas ciudades cancelaron las clases el lunes.

Un adolescente murió el domingo al caerle un árbol encima, que también lesionó a cuatro personas y dañó tres casas en el suburbio de Quezon, en Manila. En la ciudad de Subic, en el noroeste de la capital, una pared de concreto colapsó y mató a una mujer de 62 años e hirió a su marido, según funcionarios.

El presidente Benigno Aquino III y las agencias de respuesta a desastres han advertido que la lluvia y vientos de Koppu podrían causar mayores daños debido a su lento desplazamiento, pero meteorólogos del gobierno dijeron que en algunas zonas, incluso Manila, se registraron menos lluvias de las esperadas en un principio aunque los fuertes vientos arrasaron muchas zonas.

Koppu, que en japonés significa “taza”, es la 12ma tormenta que azota este año a Filipinas. (I)

Una familia se refugia bajo un plástico junto a una pared de concreto de los fuertes vientos y lluvias provocados por el tifón Koppu, el 18 de octubre de 2015 en Manila, Filipinas. (Foto AP/Bullit Marquez)

Una familia se refugia bajo un plástico junto a una pared de concreto de los fuertes vientos y lluvias provocados por el tifón Koppu, el 18 de octubre de 2015 en Manila, Filipinas. (Foto AP/Bullit Marquez)

Por BULLIT MARQUEZ, Associated Press. Los periodistas de The Associated Press Jim Gomez, Teresa Cerojano y Oliver Teves contribuyeron a este despacho.