Ecuador. Lunes 26 de septiembre de 2016
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Ampliación del Canal de Panamá: Lo que hay que saber

PANAMÁ (AP) — Lo que hay que saber sobre la ampliación del Canal de Panamá, que será inaugurada el 26 de junio:

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CONSTRUCCION Y COSTOS

Estados Unidos construyó el Canal de Panamá original entre 1904 y 1913, culminando un proyecto interoceánico iniciado por la Compañía Universal del Canal Interoceánico en 1880 y que naufragó debido a problemas económicos y a las enfermedades tropicales, como la malaria, que mató a miles de obreros, mayormente de las Antillas. Se estima que más de 20.000 obreros fallecieron en el periodo francés y unos 5.600 en el estadounidense. El costo de la obra fue de 375 millones de dólares.

TRANSFERENCIA Y APORTES

Estados Unidos transfirió la administración plena del canal a Panamá el 31 de diciembre de 1999, en cumplimiento de los tratados Torrijos-Carter de 1977.

De acuerdo con las autoridades del canal, las operaciones de la vía han generado aportes al Estado panameño por casi 10.000 millones de dólares entre 1999-2015, cinco veces más de lo que se produjo en 85 años de administración estadounidense. Un promedio de 35-40 barcos transitan diariamente por el canal, que se estima mueve el 6% del comercio marítimo mundial.

NUEVAS ESCLUSAS

El nuevo carril con los dos complejos de esclusas, uno en el Atlántico y otro en el Pacífico, es el segmento más importante de la ampliación, que tuvo un costo general de 5.250 millones de dólares (El diseño y construcción de las nuevas esclusas fue adjudicado en 3.118 millones de dólares).

Las nuevas esclusas miden 427 metros de largo (1.400 pies), 55 metros de ancho (180 pies) y tienen una profundidad de 18,3 metros (60 pies). Permitirán el cruce de buques de 366 metros (1.200 pies) de eslora, 49 metros (160 pies) de manga y 15,2 metros de calado, con lo que podrán pasar barcos con capacidad máxima de entre 13.000 y 14.000 contenedores (TEUs), tres veces más la carga que puede llevar el buque más grande que atraviesa las esclusas viejas. (I)

The Associated Press

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