Ecuador. domingo 17 de diciembre de 2017
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Sebastián Piñera va primero en las elecciones por la Presidencia de Chile

El expresidente chileno Sebastián Piñera, quien compite por la presidencia con la coalición opositora Chile Vamos, ondea una bandera nacional junto a su esposa Cecilia Morel (al centro) después de hablar ante simpatizantes en un acto proselitista en Santiago de Chile, el jueves 16 de noviembre de 2017. (AP Foto/Luis Hidalgo)

Con un padrón electoral de 14,3 millones de votantes que incluye, por primera vez, a unos 40.000 residentes en el extranjero, los chilenos se preparan hoy para elegir mañana un nuevo presidente en un ambiente de tranquilidad y con ocho candidatos que destilan optimismo. Según varios sondeos, Chile seguiría el camino de otras naciones latinoamericanas que han girado a la derecha y podría triunfar el multimillonario expresidente Sebastián Piñera, ya que en primera o segunda vuelta enfrentaría a una oposición débil debido a la fragmentación de la centroizquierda que ahora tiene el poder.


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En los comicios para definir la sucesión de Michelle Bachelet hay ocho candidatos, entre ellos dos mujeres, y el ganador gobernará por un periodo de cuatro años sin derecho a reelección.

Además comenzará a regir un nuevo sistema electoral: el Congreso elevó los diputados de 120 a 155, que se elegirán en su totalidad el domingo, y los senadores se incrementaron de 38 a 50 en dos fases. Este domingo se eligen 23 senadores y se mantendrá la mitad de la Cámara Alta sin renovar. En las elecciones generales de 2021 se elegirán a los senadores restantes para completar los 50.

Es la séptima vez desde 1990 que los chilenos eligen presidente y deben hacerlo entre ocho candidatos, entre ellos dos mujeres, que representan todo el arco político, desde la ultraderecha nostálgica de Augusto Pinochet hasta la extrema izquierda marxista leninista admiradora de Stalin y de Kim Jong-un.

De acuerdo a las encuestas, Piñera acaparó el 44,4% de las preferencias de entre quienes declararon que con seguridad acudirían a votar y en segundo lugar quedó el sociólogo y periodista oficialista Alejandro Guillier, con 19,7%. Piñera ya presidió Chile entre 2010 y 2014.

El candidato oficialista Alejandro Guillier posa para una foto con sus seguidores después de inaugurar un hospital en Santiago de Chile el miércoles 15 de noviembre de 2017. (AP Foto/Esteban Felix)

En Chile hay primera y segunda vuelta. Para ganar en primera se requiere 51% de los votos y para segunda una mayoría simple. Hasta ahora los sondeos indican que la segunda vuelta será necesaria y, de ser así, se llevaría a cabo el próximo 17 de diciembre.

Los otros seis candidatos restantes reúnen 20% de las preferencias.. De derecha a izquierda, el arco va desde José Antonio Kast, un diputado admirador de Pinochet, hasta Eduardo Artés, un profesor jubilado que admite que sus proyectos son tan radicales a la izquierda que no podrían materializarse sin una revolución.

Más al centro está la democristiana Carolina Goic, que busca un renacer de su partido. A la izquierda, el populista Marco Enríquez-Ominami; Beatriz Sánchez, que busca consolidar al izquierdista Frente Amplio y el senador Alejandro Navarro, admirador de Hugo Chávez y el proceso bolivariano.

El ministro Secretario General de la Presidencia, Gabriel de la Fuente, admitió que el Gobierno espera la concurrencia de unos 6,5 millones de votantes. Los analistas coinciden en que a más abstención, mejores son las opciones de Piñera, que cuenta con la fidelidad de un núcleo “duro” de votantes más voluminoso que sus rivales.

Los otros siete candidatos aseguran que pasarán a la segunda vuelta, con una seguridad tal que evitan adelantar algún eventual apoyo a otro postulante. El más exhuberante de los ocho, Marco Enríquez-Ominami, que compite por tercera vez en una presidencial, exhortó hoy a los otros candidatos de centroizquierda, el oficialista Alejandro Guillier, la democristiana Carolina Goic, y a Beatriz Sánchez, del Frente Amplio, a que lo apoyen en esa instancia.

Guillier será según las encuestas el más probable adversario de Piñera en la segunda vuelta del 17 de diciembre, pero ninguno de ellos tendrá posibilidades de ganar, según los expertos, si no atrae los votos de los demás.

“Llamaré también a todos los líderes. A Ricardo Lagos le digo que no se escape, a Michelle Bachelet, iré personalmente a La Moneda a pedirle a todos que ayuden”, sostuvo Enríquez-Ominami, tras reunirse hoy con sindicatos.

Piñera jugó este sábado fútbol con un grupo de conocidos exprofesionales que lo apoyan, ocasión en que sus asesores más próximos desmintieron que ya esté trabajando en la conformación de su gabinete ministerial, como se ha publicado.

Chile sufre una desaceleración económica desde 2014.

Mientras Piñera concluyó su gestión con 5,3% de crecimiento, Bachelet concluirá con la menor expansión en 27 años, que bordeará 1,5% aunque estará dentro del rango estimado por el Banco Central (de 1% a 1,75%).

En la situación también influyó una baja en los precios internacionales del cobre, del que Chile es el mayor exportador mundial, y la desaceleración de la economía China, principal comprador del mineral chileno.

Pese a la situación, la inflación se mantiene controlada.

Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), en 2018 la economía se fortalecerá por la mejora en los precios del cobre y un mayor gasto público.

Este sábado quienes han sido designados vocales, cinco por mesa. deben acudir a sus locales y elegir un presidente, un secretario y un comisario, aunque lo habitual es que esta parte del proceso se complete el mismo día de las elecciones, cuando las mesas deben funcionar diez horas continuas, entre las 08.00 y las 18.00 hora local (11.00 a 21.00 GMT).

Los escrutinios son públicos, el presidente de mesa debe cantar a viva voz lo que marca cada papeleta y los partidos y candidatos tienen apoderados que pueden objetar votos o defenderse de las objeciones de los otros.

El sistema parece engorroso pero este domingo se entregarán cuatro cómputos oficiales, el primero a las 19.30 hora local (22.30 GMT) o cuando se haya contado el 20 % de las mesas. Se prevé que el cuarto incluya más del 95 % del total.

Los primeros chilenos que votarán serán los que viven en Nueva Zelanda, donde por la diferencia horaria se abrirán las mesas a las 19.00 GMT de este sábado. El cómputo oficial de la votación en el exterior se dará a conocer en Santiago a las 21.00 GMT del domingo.

Con reportes de EFE y AP

De izquierda a derecha, los candidatos a la presidencia de Chile Sebastián Piñera, expresidente y del partido Chile Vamos; Alejandro Guillier, de la coalición Nueva Mayoría; Beatriz Sánchez, de la coalición Frente Amplio, y Marco Enríquez Ominami, del Partido Político Progresista, posan para una foto antes del inicio de un debate televisado en vivo en Santiago, Chile, el lunes 6 de noviembre de 2017. La primera vuelta electoral se disputa el 19 de noviembre. (AP Foto/Esteban Félix)