Ecuador. domingo 17 de diciembre de 2017
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Premios para ‘The Help’ en los Oscar crean controversia

A pesar de la gran cantidad de debate entre los estadounidenses de raza negra sobre los méritos de la cinta situada en la época de la segregación racial “The Help”, la mayoría esperaba que Viola Davis, quien interpreta a una sirvienta, se convirtiera en la segunda mujer de raza negra en ganar el Oscar a la mejor actriz.


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Así que hubo una gran desilusión cuando Davis perdió ante Meryl Streep en los Oscar el domingo por la noche. Sin embargo, la ambivalencia en cuanto a la película se sentía en las reacciones de la gente, por un lado había cierta la molestia pues los ganadores del Oscar de raza negra son todavía escasos y por otro el alivio de que el papel considerado por algunos como estereotípico no fuera reconocido.

Para complicar un poco más la situación la actriz de reparto quien interpretó a otra sirvienta en “The Help”, sí fue premiada.

Hasta antes del domingo sólo 13 actores negros se habían llevado el mayor reconocimiento de Hollywood en los 84 años de historia de los Oscar. Sólo Halle Berry ha sido elegida como mejor actriz por su papel en un romance interracial en “Monster’s Ball”.

En 1940, Hattie McDaniel fue la primera estadounidense negra en ganar un Oscar por su papel de reparto como la sirvienta Mammy en la clásica “Lo que el viento se llevó”. Desde entonces un alto porcentaje de nominados y ganadores del Oscar negros han interpretado personajes como esclavos, déspotas africanos, pobres, madres disfuncionales, músicos drogadictos y policías corruptos.

Incluyendo el Oscar de Spencer, los personajes de sirvientas son responsables de dos de los seis Oscar que han ganado las actrices negras. Streep, por su parte se llevó el tercer Oscar de su carrera como la primera ministra británica Margaret Thatcher.

El debate sobre “The Help” hizo que el tema de las diferencias raciales en Hollywood fuera uno de los más comentados durante la noche.

Meryl Streep y Octavia Spencer

Pocos, si no es que ningún ejecutivo en Hollywood tienen el poder de autorizar una producción cinematográfica y de los 5.765 integrantes de la Academia que deciden quién se lleva el Oscar, casi 94% son blancos y 77% son hombres, según un estudio realizado por Los Angeles Times. La edad media de los votantes es de 62 años.

Para el crítico cultural de Time, Touré, que firma sólo con un nombre, ver “The Help” fue de hecho una tortura, pero como hombre negro le desilusionó más que Davis perdiera. Otros consideran que el hecho que no ganara fue mejor.

“El temor era que si Viola ganaba o si ‘The Help’ ganaba se validaría la imagen que muchos negros consideran estereotípica, inapropiada y problemática”, dijo el periodista y activista de Oakland Davey D. “El triunfo era considerado un revés”.

Pero no para Barbara Young, quien ha trabajado 17 años como empleada doméstica y es una de las organizadoras de la Alianza Nacional de Trabajadoras Domésticas. Al ver la película Young lloró cuando el personaje de Davis es separado de un niño blanco, algo que ella ha experimentado varias veces en la vida real.

Young viajó de Nueva York a Los Angeles pera ver los Oscar en una fiesta organizada por la alianza, cuando se anunció el nombre de Streep las 50 personas que veían el programa con expresaron su desilusión.

“Fue una situación muy triste”, dijo Young, quien inmigró de Barbados a Estados Unidos. “Estaba triste pero muy agradecida por que los productores de la película pusieron a los trabajadores domésticos en primer plano”.

Para Young existe una razón sencilla por la que se critica tanto el papel de sirvienta: “No es reconocido como un trabajo verdadero”. Davis sabe que es un trabajo verdadero, su madre y su abuela trabajaron como sirvientas.

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Jesse Washington es el especialista en asuntos raciales de The Associated Press. Está en Twitter como www.twitter.com/jessewashington