Ecuador. domingo 17 de diciembre de 2017
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Casos de ébola podrían llegar a 20.000, dice la ONU

Gente está en la playa en medio de montones de basura en West Point, en África Occidental, una zona fuertemente afectada por el virus ébola cuyos residentes no pueden salir del lugar, como medida del gobierno para contener la expansión del mortífero brote. (AP Foto/Abbas Dulleh)

GINEBRA (AP) — El brote de ébola en África Occidental sigue acelerándose y podría llegar a superar los 20.000 casos, más de seis veces más que ahora, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud.


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Un nuevo estudio realizado por la agencia de salud de las Naciones Unidas también asume que en muchas de las áreas más afectadas el número real de casos podría ser de dos a cuatro veces mayor de lo que se informa en la actualidad.

La agencia publicó las cifras nuevas el jueves, según las cuales 1.552 personas han muerto por el virus del ébola entre los 3.069 casos reportados hasta el momento en Liberia, Sierra Leona, Guinea y Nigeria. El 40% de los casos se produjeron en las últimas tres semanas, dijo la OMS, lo cual indica que “el brote sigue acelerándose”.

En Ginebra, la OMS dio a conocer un plan que apunta a detener la transmisión del ébola en los países afectados en seis a nueve meses e impedir que se extienda a otros países.

El director general adjunto de la OMS, doctor Bruce Aylward, dijo a la prensa que el plan costaría 489 millones de dólares en los próximos nueve meses y requeriría la presencia de 750 colaboradores internacionales junto con 12.000 de los propios países afectados.

Añadió que la cifra de 20.000 afectados “es una magnitud jamás prevista para el caso de un brote de ébola”.

“Eso no significa que prevemos 20.000”, añadió. “Pero debemos emplazar un sistema que nos permita enfrentar cifras grandes”.

Aylward dijo que las cifras altas aparentemente corresponden a las ciudades.

“Son algunas zonas urbanas las que han superado la capacidad de denuncia”, afirmó.

Aylward dijo que la OMS exhorta a las aerolíneas a aliviar en la mayor medida las restricciones sobre los vuelos a los países afectados por el ébola porque se necesita un “enlace aéreo” fiable para ayudar a enfrentar la crisis. El miércoles, Air France canceló sus vuelos a Sierra Leona. Aylward expresó la esperanza de que se levanten las restricciones en las próximas dos semanas.

En tanto, las autoridades nigerianas dijeron que un hombre que se contagió el ébola de un viajero liberiano escapó a su vigilancia e infectó a un médico en el sur de Nigeria que luego murió.

La muerte fue la primera en Nigeria fuera de Lagos, la capital comercial. El incidente eleva el número de casos confirmados en el país a 15, incluyendo seis muertes.

El ministro de Salud Onyebuchi Chukwu les dijo a reporteros que el hombre que evadió la vigilancia se recuperó y está bajo observación en Lagos. La esposa del doctor que le trató en Port Harcourt fue colocada también en cuarentena tras desarrollar síntomas de la fatal enfermedad.

El hombre es un trabajador de la Comunidad Económica de Países de África Occidental, que fue un contacto primario del liberiano estadounidense Patrick Sawyer, quien voló a Lagos el mes pasado y murió de ebola. El hombre se recuperó luego de ser tratado por el difunto médico.

El doctor murió el viernes en Port Harcourt y aún no ha sido sepultado, dijo el ministro, y añadió que los embalsamadores son parte de 70 personas bajo vigilancia en Port Harcourt, la capital del estado de Rivers y eje de la industria petrolera nigeriana.

Nigeria no tiene fronteras terrestres con los otros tres países afectados por el brote de cólera — Liberia, Sierra Leona y Guinea — y el primer caso arribó a Lagos por aire.

El brote ha matado a más de 1.500 personas en los cuatro países.

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Por JOHN HEILPRIN y KRISTA LARSON, Associated Press. Larson reportó desde Dakar, Senegal. El periodista de The Associated Press Bashir Adigun en Abuya, Nigeria, contribuyó a este despacho