Ecuador. lunes 18 de diciembre de 2017
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Philae coloca un termómetro al cometa

En esta imagen tomada por la nave Rosetta y cedida por la Agencia Espacial Europea (ESA) se observa una parte del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. La imagen se tomó a una distancia de 9,7 kilómetros del centro del cometa el 28 de octubre de 2014. El 12 de noviembre la sonda Philae aterrizó en el cometa. (AP Foto/ESA)

BERLÍN (AP) — La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo que el módulo Philae está bien y ha colocado con éxito un termómetro en la superficie del cometa sobre el que aterrizó esta semana.


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La ESA dijo el viernes que los científicos habían recibido un flujo constante de datos procedentes de la sonda, que el miércoles se convirtió en la primera aeronave en posarse sobre un cometa y desde entonces ha enviado las primeras imágenes desde la superficie del cuerpo celeste, conocido como 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Sin embargo, su trabajo se complica porque aterrizó cerca de un acantilado que está impidiendo que la luz del sol llegue a sus paneles solares.

La colocación del termómetro fue la primera de las llamadas “operaciones mecánicas” de Philae pero la ESA dijo que por el momento suspenderá las demás. Los científicos esperan taladrar para extraer muestras del material enterrado bajo la superficie del cometa, que surca el espacio a unos 66.000 kilómetros por hora (41.000 mph) a unos 500 millones de kilómetros (311 millones de millas) de la Tierra.

La batería primaria del módulo tiene autonomía solo para otro día más o menos, y los científicos están contemplando realinearlo de modo que los paneles solares puedan recargarlo. Está previsto que la ESA ofrezca más detalles sobre la misión más tarde el viernes.

Los dos arpones deberían haber anclado al módulo, que tiene el tamaño de una lavadora, a la superficie del cometa no se desplegaron durante el aterrizaje del miércoles.

Esto provocó que la sonda rebotase fuera del cuerpo celeste y navegase a la deriva por el espacio durante dos horas antes de volver a aterrizar. Tras un segundo rebote, más pequeño, los científicos creen que se posó en un cráter poco profundo del cometa, que tiene un cuerpo – o núcleo – de 2 millas y media de ancho (4 kilómetros).

La comunicación con Philae es lenta, ya que la señal tarda más de 28 minutos en viajar entre la Tierra y la nave nodriza del módulo, Rosetta, que sobrevuela el cometa.

Imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el miércoles 12 de noviembre de 2014 durante el descenso de la sonda Philae que muestra la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko desde una distancia de 3 kilómetros. (Foto AP/ESA)

Imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el miércoles 12 de noviembre de 2014 durante el descenso de la sonda Philae que muestra la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko desde una distancia de 3 kilómetros. (Foto AP/ESA)

Imagen que combina diferentes imágenes tomadas por el sistema de cámaras CIVA, lanzada por la Agencia Estatal Europea el 13 de noviembre de 2014 y que muestra al módulo de Rosetta, Philae, sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cuyo aterrizaje confirman por estas imágenes. (Foto AP/Esa/Rosetta/Philae)

Imagen que combina diferentes imágenes tomadas por el sistema de cámaras CIVA, lanzada por la Agencia Estatal Europea el 13 de noviembre de 2014 y que muestra al módulo de Rosetta, Philae, sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cuyo aterrizaje confirman por estas imágenes. (Foto AP/Esa/Rosetta/Philae)

DARMSTADT (ALEMANIA) 12/11/2014.- Fotografía sin fechar facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) de un fotograma de la animación del módulo Philae mientras se separa de Rosetta y desciende sobre la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. El módulo Philae sigue vivo en la dirección correcta hacia el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, en el que aterrizará sobre las 16.00 horas GMT para estudiar su composición. EFE/Esa / Atg Medialab /

DARMSTADT (ALEMANIA) 12/11/2014.- Fotografía sin fechar facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) de un fotograma de la animación del módulo Philae mientras se separa de Rosetta y desciende sobre la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. El módulo Philae sigue vivo en la dirección correcta hacia el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, en el que aterrizará sobre las 16.00 horas GMT para estudiar su composición. EFE/Esa / Atg Medialab /