Ecuador. sábado 16 de diciembre de 2017
  • Seguir en Facebook
  • Seguir en Twitter
  • Seguir en Google+
  • Seguir en YouTube
  • Seguir en Instagram
  • Seguir en LinkedIn

Sigue ardiendo pueblo en Canadá donde explotó tren petrolero

LAC-MEGANTIC, Quebec, Canadá (AP) — Las llamas seguían ardiendo más de 24 horas después de que un tren que transportaba petróleo se descarrilara en el este de Quebec, causando incendios y explosiones que destruyeron el centro de la ciudad y mataran al menos a tres personas mientras la policía prevé que aumentará el número de víctimas.


Publicidad

En una rueda de prensa las fuentes detallaron que dos cuerpos fueron hallados en las últimas horas por los equipos de rescate en el centro de Lac-Mégantic, de unos 6.000 habitantes y situada a unos 250 kilómetros al este de Montreal.

Las detonaciones hicieron que los habitantes de Lac-Megantic huyeran con dificultad entre las calles bajo el intenso calor de enormes bolas de fuego y un resplandor rojo que iluminó el cielo nocturno, dijeron testigos. Llamas y nubes de humo negro todavía se podían ver el domingo, mucho después de que el tren de 73 vagones se descarrilara. Un jefe de bomberos comparó la escena calcinada con una zona de guerra. Las flamas rebasaron la altura del campanario de una iglesia cercana.

Unas 2.000 personas abandonaron sus viviendas en este poblado de 6.000 habitantes, ubicado al lado de un lago, a unos 250 kilómetros (155 millas) al este de Montreal y a 16 kilómetros (10 millas) al oeste de la frontera con Maine.

El teniente de la policía de la provincia de Quebec, Michel Brunet, confirmó la muerte de una persona y se abstuvo de señalar cuántas más podrían haber perdido la vida. Sin embargo, afirmó que se han presentado a las autoridades avisos sobre la desaparición de “muchas” personas.

Se desconocen las causas del descarrilamiento del tren.

El teniente Guy Lapointe, portavoz de la policía provincial de Quebec, dijo: “No quiero entrar en cifras, lo que quiero decir es que previsiblemente, por desgracia, otras personas serán encontradas sin vida.

Tras el descarrilamiento, varios vagones cisterna hicieron explosión en el centro del poblado, una zona conocida por sus bares colmados de clientes en los fines de semana.

La policía dijo que la primera explosión ocurrió en la localidad después de la una de la mañana hora local del sábado y el incendio se propagó a varias casas.

“Cuando se ve el centro de la ciudad casi destruido, usted comprenderá que nos preguntamos cómo vamos a superar esto”, dijo la alcaldesa Colette Roy-Laroche en una conferencia de prensa televisada.

El primer ministro Stephen Harper tuiteó: “Nuestros pensamientos y oraciones están con los afectados en Lac Megantic. Una noticia horrible”.

El residente Claude Bedard describió el lugar de las explosiones como “espantoso”.

“Es terrible”, agregó Bedard. “Nunca habíamos visto algo parecido. La tienda Metro, el Dollarama, todo lo que estaba allí desapareció”.

Bernard Demers, quien posee un restaurante local, tuvo que huir de su casa.

Hubo “una gran explosión, como una bomba atómica”, dijo. “Hacía mucho calor… Todo el mundo tenía miedo”.

El vocero del Ministerio del Medio Ambiente de Quebec, Christian Blanchette, dijo también que una cantidad no determinada de crudo cayó en el río Chaudiere. Agregó que los 73 vagones del tren transportaban crudo y que por lo menos cuatro quedaron destruidos por las explosiones y el fuego.

“Justo ahora hay mucho humo en el aire, por lo que tenemos un laboratorio móvil aquí para monitorear la calidad del aire”, dijo Blanchette.

“También tenemos un derrame en el lago y en el río que nos preocupa. Hemos avisado a las municipalidades aguas abajo que tengan cuidado si toman agua del río Chaudiere”.

Bomberos y equipos de rescate de varias municipalidades vecinas, inclusive Sherbrooke y Saint-Georges-de-Beauce, acudieron al lugar para ayudar.

El tren, que al parecer se dirigía a Maine, es propiedad de la empresa Montreal Maine & Atlantic. Según su página de internet, la firma posee más de 800 kilómetros (500 millas) de vía en Maine, Vermont, Quebec y New Brunswick.

___

La periodista de The Associated Press, Charmaine Noronha colaboró desde Toronto.

canada-tren--647x350

Humo sale de un tren descarrilado que transportaba crudo en el centro de Lac Megantic, en Quebec, Canadá, el sábado 6 de julio del 2013. El descarrilamiento causó la evacuación de hasta 1.000 personas, (Foto AP/The Canadian Press, Paul Chiasson)

Humo sale de un tren descarrilado que transportaba crudo en el centro de Lac Megantic, en Quebec, Canadá, el sábado 6 de julio del 2013. El descarrilamiento causó la evacuación de hasta 1.000 personas, (Foto AP/The Canadian Press, Paul Chiasson)