Ecuador. Sábado 3 de diciembre de 2016
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Otto se acerca a Nicaragua y Costa Rica como huracán tipo dos

Trabajadores de la defensa civil miran el área donde murió una pareja aplastada en su casa tras un deslave, el martes 22 de noviembre del 2016 en Arraijan, en las afueras de la ciudad de Panamá. Tres personas han muerto en Panamá en accidentes derivados de la tormenta tropical Otto, ya casi al fin de la temporada de huracanes, dijeron el martes funcionarios de la defensa civil. (AP Foto/Arnulfo Franco)

Nicaragua (AP) — El huracán Otto ganó fuerza y se volvió categoría 2 el jueves por la mañana mientras se acercaba hacia la poco poblada frontera entre Nicaragua y Costa Rica en el Caribe, una tormenta tardía inusualmente potente.

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Las intensas lluvias que acompañan al meteoro causaron tres muertes en Panamá. Está previsto que Otto toque tierra el jueves en Nicaragua, justo al norte de la frontera con Costa Rica.

En Bluefields, Nicaragua, la población más cercana a la costa, los residentes se preparaban para alejarse del huracán.

“En nuestra casa tenemos empacadas algunas cosas en bolsas plásticas y salimos a comprar provisiones por cualquier situación que se presente por la emergencia que tenemos con la llegada del huracán”, afirmó Jean Hodgson, residente en Bluefields, la capital del Caribe Sur nicaragüense.

“Estamos esperando lo que digan las autoridades para así proteger mejor ventanas y puertas, pero si tuviéramos que salir de la casa, no sabemos dónde refugiarnos”, agregó. La zona es baja y fácilmente podría verse inundada.

Nicaragua cerró escuelas y retiró a más de 10.000 personas de las comunidades en el camino del huracán. Se esperaba que las lluvias fuertes afecten a todo el país, aumentando la posibilidad de inundaciones y aludes de lodo.

En Costa Rica, las autoridades ordenaron la evacuación de 4.000 personas de su costa del Caribe y cancelaron las clases en todo el país para lo que resta de semana. Las fuertes precipitaciones ya provocaron inundaciones en algunas zonas y el presidente, Luis Guillermo Solís, anunció que los funcionarios no tendrán que ir a trabajar el jueves y el viernes.

Según el Instituto Meteorológico del país, ningún huracán ha tocado tierra en Costa Rica desde que existen registros oficiales.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que la tormenta recuperó categoría de huracán el miércoles por la noche, con vientos de 140 kilómetros por hora (85 millas por hora), tras fluctuar entre tormenta tropical y huracán a principios de semana.

Para el jueves por la mañana, los vientos sostenidos máximos de Otto habían aumentado a cerca de 165 kph (105 mph) y era posible que subiera una escala más como huracán antes de tocar tierra.

El meteoro dejó fuertes lluvias en Panamá mientras avanzaba casi en paralelo a la costa norte del país.

El presidente Solís dijo que Otto podría dañar los cafetales y otros cultivos agrícolas, sectores clave en Costa Rica. Nicaragua teme también las repercusiones para los empobrecidos agricultores de la zona ya que el meteoro podría afectar a los cultivos de café que están casi listos para su cosecha.

Otto podría poner “en riesgo la seguridad alimentaria de los pequeños granjeros que dependen del maíz, frijol, cacao, miel, café y ganado para sobrevivir”, dijo Jennifer Zapata, directora regional de Heifer Internacional, un grupo estadounidense que lucha contra la pobreza.

El jueves por la mañana, Otto se movía hacia el oeste a unos 13 kph (8 mph) y su vórtice estaba a unos 110 kilómetros (70 millas) al norte de Limón, Costa Rica, dijo el centro de huracanes.

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