Ecuador. Jueves 25 de Mayo de 2017
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Higuain acerca a Juventus a la final

El jugador de la Juventus, Gonzalo HiguaÌn, festeja un gol contra MÛnaco en las semifinales de la Liga de Campeones el miÈrcoles, 3 de mayo de 2017, en MÛnaco. (AP Photo/Claude Paris)

MÓNACO (AP) — La Juventus aprovechó al máximo sus oportunidades y Gonzalo Higuaín hizo un doblete para superar el miércoles por 2-0 a Mónaco en el partido de ida por las semifinales de la Liga de Campeones.

Además de los tantos del argentino, la Juve exhibió la magistral defensa que la caracteriza y dejó en blanco a un ataque que ha marcado 146 goles en todas las competencias esta temporada, por mucho la máxima cifra entre las principales ligas europeas.

Los dos goles del “Pipita” fueron asistidos por el brasileño Dani Alves: el primero a los 29 minutos, con un excelente pase de taco que Higuaín definió a la carrera desde el corazón del área, y el segundo a los 59 con un centro desde la banda derecha que el argentino remató a bocajarro en el segundo poste.

El club italiano dio una exhibición sobre cómo absorber el asedio del rival y luego castigarle al contragolpe: ambos goles de Higuaín cayeron justo en momento que Mónaco era superior. Además, el eterno arquero Juventino Gianluigi Buffon intervino oportunamente para repeler remates peligrosos.

“Una victoria bellísima y fundamental”, dijo Higuaín. “Estoy muy feliz. Trabajo y lucho por esto. Ahora hay que estar atentos para la vuelta”.

La serie se definirá la próxima semana en Turín, y el ganador enfrentará en la final del 3 de junio al que salga airoso entre Real Madrid y Atlético de Madrid, una eliminatoria que favorece 3-0 al primero luego de su partido del martes.

En el Stade Louis II del principado, la Juve dio su primer zarpazo tras una jugada cargadas de lujos, con dos taconazos. Al pase de Claudio Marchisio, el argentino Paulo Dybala se le entregó de taco a Alves. El brasileño se lanzó al frente en combinación con Higuaín, quien culminó de primera.

Higuaín no pudo anotar en la eliminatoria contra Barcelona en los cuartos de final, y no faltaron los cuestionamientos sobre su fichaje, un desembolso de 90 millones de euros (98 millones de dólares) para llevárselo del Napoli.

Y fue un gol que claramente disfrutó al brincar sobre los carteles de publicidad para festejar frente a los hinchas de la Juve que viajaron a la Riviera francesa.

Higuaín redondeó su gran noche al empalmar otro pase del incontenible Alves.

Previo al gol que abrió la cuenta, Kylian Mbappe —el delantero de 18 años del Mónaco— exigió dos veces a Buffon, de 39 años y en su partido número de 100 con el club. Buffon también apareció para manotear afuera un cabezazo del central Kamil Glik.

Instantes después de la reanudación, Buffon derrochó aplomo para anticiparse al remate del delantero colombiano Radamel Falcao.

Pero lo mejor de Buffon se produjo en el último minuto, exhibiendo una enorme flexibilidad para repeler el cabezazo del suplente Valere Germain.

Buffon siempre es el mejor del mundo en los partidos importantes”, destacó el técnico juventino Massimiliano Allegri. (D).