Ecuador. viernes 15 de diciembre de 2017
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Los tres estadounidenses que evitaron una masacre en el Thalys

Héroes del Thalys ( de izquierda a derecha ) , Alek , Spencer y Anthony , fotografiados poco antes del ataque.

ARRAS, Francia (AP) — Uno sirve en la Fuerza Aérea, otro acaba de regresar de Afganistán con la Guardia Nacional y el tercero estudia terapia física en California — los tres son estadounidenses y están siendo alabados por su heroica actuación al reducir y desarmar a un pistolero con el que se encontraron en un tren Thalys de alta velocidad que cubría la ruta entre Ámsterdam y Paris.


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El soldado de la Fuerza Aérea, Spencer Stone, seguía hospitalizado el sábado tras recibir varias puñaladas en el ataque del viernes por la noche, mientras el tren en el que viajaban cruzaba Bélgica, aunque el Pentágono dijo que las lesiones no ponen en riesgo su vida. Otro pasajero, un ciudadano con doble nacionalidad francesa y estadounidense, que fue alcanzada por una bala perdida en el tren, que finalmente se detuvo en Arras, en el norte de Francia, dijo el ministro francés del Interior, Bernard Cazeneuve.

El presunto autor del ataque podría ser un ciudadano marroquí de 26 años señalado el año pasado por las autoridades españolas por su relación con movimientos islamistas radicales, dijo Cazeneuve el sábado una comparecencia ante periodistas en París, aunque su identidad no se ha confirmado al 100%.

El incidente comenzó cuando un pasajero francés se topó con el sospechoso, fuertemente armado, mientras intentaba entrar al baño del tren y el pistolero disparó un arma, apuntó Cazeneuve.

Cazeneuve dijo que los pasajeros estadounidenses “fueron particularmente valientes y mostraron gran osadía en circunstancias muy difíciles” y que “sin su sangre fría podríamos habernos enfrentado a un terrible drama”. Un pasajero británico ayudó a reducir al atacante.

Anthony Sadler, de 23 años, estudiante de la Universidad Estatal de Sacramento, viajaba con sus amigos de la infancia Stone, de Carmichael, en California, y Alek Skarlatos, de 22, un Guardia Nacional de Roseburg, en Oregon, cuando escucharon un disparo y cristales rotos. Sadler dijo a la Associated Press que vieron a un empleado del tren correr por el pasillo seguido por el pistolero, armado con un rifle automático.

“Cuando se estaba colocando para disparar, Alek gritó ‘¡Ve, Spencer!’ y Spencer corrió por el pasillo”, contó Sadler. “Spencer hace el primer contacto, derriba al chico, Alek forcejea para aparta el arma de él y el pistolero saca un cúter y corta a Spencer varias veces. Los tres lo golpeamos hasta que estuvo inconsciente”.

El pasajero británico, Chris Norman, dijo a la televisión francesa que había ayudado para atar al atacante. Stone corrió a asistir a otro viajero que había sido herido en la garganta, parando la hemorragia hasta que llegaron los paramédicos, dijo Sadler.

Durante el corto pero aterrador episodio, “el pistolero no dijo ni una palabra”, apuntó Sadler.

El joven dijo que las autoridades francesas iban a entrevistarlo el sábado en Arras, donde la policía científica trabajaba alrededor de la estación de tren acordonada.

El Pentágono confirmó que “un miembro de las fuerzas militares de Estados Unidos resultó herido en el incidente. Las heridas no ponen en riesgo su vida”. La Casa Blanca emitió un comunicado señalando que el presidente Barack Obama había sido informado del incidente, y dijo: “Aunque la investigación del ataque está en sus primeras fases, está claro que sus heroicas acciones pudieron haber evitado una tragedia mucho peor”.

Stone tuvo que ser operado pero estaba “relativamente bien”, dijo el alcalde de Arras, Frederic Leturque, a la AP el sábado.

Stone forma parte de la Fuerza Aérea con base en el archipiélago portugués de Azores y Skarlatos, un soldado de la Guardia Nacional de 22 años regresó de una misión en Afganistán en julio, según la madrastra de este último, Karen Skarlatos.

La mujer habló con el joven justo después del accidente. “Sonaba bien, pero serio — sonaba como si hubiese frustrado un ataque terrorista”.

“Alek y Spencer son chicos grandes, valientes y fuertes y decidieron que iban a reducirlo. Y lo hicieron. Spencer lo derribó, y Alek tomó el arma y le dieron una buena golpiza”, dijo a la AP desde Oregon. “Spencer tiene un par de cortes. Pero pudieron someterlo mientras el tren seguía en marcha”.

Philippe Lorthiois, funcionario del sindicato policial Alliance, dijo que el agresor no disparó su fusil automático sino que hirió a un hombre con una pistola y a otro con algún tipo de arma blanca.

Una tercera persona, el actor francés Jean-Hugues Anglade, sufrió una herida leve al activar la alarma de emergencia del tren, añadió Lorthiois.

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Siek informó desde Nueva York. Los periodistas de la Associated Press Eugene Johnson en Seattle; Mike Corder en La Haya, Holanda; Lolita C. Baldor en Washington; Greg Keller en París y Lorne Cook en Bruselas contribuyeron a este despacho.